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“El futuro de las cooperativas es tener dimensión nacional y comercializar hasta el cliente final la producción de sus socios”

Entrevista a José Ángel Pereda, presidente de la cooperativa cántabra AGC AgroCantabria

“El futuro de las cooperativas es tener dimensión nacional y comercializar hasta el cliente final la producción de sus socios”

José Ángel Pereda, presidente de la cooperativa cántabra AGC AgroCantabria

José Ángel Pereda es desde al año 2011 presidente de la cooperativa Agrocantabria. Desde su mandato, revalidado por los socios el pasado año, este ganadero se ha marcado como objetivo «mejorar la gestión y comercializar una parte de la leche como ya se hace con la carne de los socios con su propia marca”.

El primer paso lo han dado lanzando el pasado año al mercado su propia marca de quesos, Lakta, un proyecto lácteo que prevén ampliar en los próximos años.

¿De donde procede tu vinculación con el mundo de la ganadería?
Tengo que decir que tengo raíces ganaderas históricas, pues mi bisabuelo en el año 1922 ya ganó un premio en la Feria del Campo de Madrid con una vaca de raza pardo alpina. La ganadería familiar está situada en Oruña de Piélagos (Cantabria), un municipio con gran tradición ganadera. No en vano, la feria ganadera de Renedo de Piélagos es la más antigua de España.

Mi ganaderia, La Benera, cuenta con 157 cabezas de ganado frisón y maneja 45 hectáreas de terreno (28 ha de maiz en rotación con ray grass y el resto de praderas ). En el año 2019 la producción fue de 1 millón de litros de leche y trabajan 2,5 personas .

Acabas de revalidar hace unos meses tu responsabilidad como presidente de Agrocantabria. ¿Como valoras esta reelección y que te llevó a implicarte en el mundo del cooperativismo?
Mi padre fue de los fundadores de la Asociación Frisona Española (AFCA) en la década de los 70, siendo presidente 8 años. Pero un accidente ferroviario en el año 1988 acabó con su vida , regresando precisamente de una reunión de la asociación en Madrid. Yo tenía entonces 12 años y fue un momento muy duro para toda la familia, que decidió seguir con la ganadería, a la que me incorporé al finalizar los estudios. Pienso que de mi padre me viene el ser emprendedor, innovar, y mejorar nuestro sector con mucho respeto a las opiniones de los demás.

“Una cooperativa en la cornisa cantábrica dará soluciones al sector agroganadero y podrá desarrollar un proyecto industrial con dimensión suficiente”

En cuanto al mundo del cooperativismo, tengo que decir que Carlos González, presidente de la cooperativa SAM, junto al anterior director de Agrocantabria, Ignacio Ríos, fueron los que un día me vinieron a buscar a la granja para pedirme que participase en el consejo de Cooperativa. Me animé y participé; Carlos me tuteló en todo momento y si no fuese por el seguro que hoy no estaría donde estoy, pues fue un padrino para mi. Posteriormente, en la fusión de cinco cooperativas que crearon Agrocantabria fui elegido para el primer consejo de Agrocantabria.

Me siento afortunado por la oportunidad que me han dado los socios para representarles y siempre estaré agradecido por esa confianza. Me he tomado el cargo de consejero como de presidente con mucha responsabilidad y compromiso tanto en las decisiones como en la representación de la cooperativa. Mi objetivo es el de dar valor a la producción de los socios y mejorarles su calidad de vida .Por eso en esta reelección mi intención es crecer en la comercialización de la carne de nuestros socios y comercializar derivados lácteos con nuestra propia marca, LAKTA. Sin olvidar la gestión y la calidad de los servicios a los socios.

¿Cuales son las grandes cifras de Agrocantabria?
AgroCantabria cuenta con 2800 socios de los cuales actividad tienen 1500. Tenemos una cifra de negocio de 56 millones de euros , comercializamos 78 millones de litros de leche, unos 1,5 millones de kilos de carne, 75000 toneladas de pienso , contamos con 7 centros de trabajo y 82 empleos directos. Somos un proyecto que todavía tiene mucho recorrido por delante.

Además somos socios de Delagro, de Iparlat , de Cooperativas Agroalimentarias de España y de Galis

¿Como valoras el camino recorrido desde la fusión en el año 2007?
Los presidentes, consejeros y gerentes de las cooperativas de origen acertaron en plantear esa decisión a sus socios y estos ratificándola.

Se generó un optimismo que es cierto que en momentos no ha dado todos los resultados esperados. Pero hay que preguntarse qué hubiese sido de esas cooperativas y sus socios sin la fusión.

Partíamos de cooperativas con la misma actividad y servicios, por lo que lo lógico es hacer lo que se hizo. Es cierto que se han producido muchos cambios en el sector lácteo (cuotas, certificaciones, seguridad alimentaria, crisis e precios….) afectando a nuestros socios y al resto .Sin olvidarnos de la competencia de mercado con los mismos operadores y con menos ganaderos.

Por tanto, creo que tenemos que aprender de nuestros errores para no volverlos a cometer y afrontar el futuro pensando en la integración cooperativa, dando sostenibilidad y valor económico a las zonas rurales que es donde están nuestros socios.

 “Vamos a darle más valor a la carne de las vacas frisonas de nuestros socios”

¿Que proyectos tenéis en mente en Agrocantabria para vacuno de carne?
Es una realidad el cambio que están dando socios pasando de la vaca de leche a la vaca de carne. En este sentido, desde la cooperativa queremos aportarle valor a su actividad y vamos a invertir en nuestra sala de despiece para mejorar en dimensión y en tecnología, con máquinas más modernas. Así el consumidor valorará aún más nuestra carne por su presentación, su trazabilidad y la calidad de producto.

En la inversión está proyectada una cámara de maduración, que nos permitirá dar mayor valor añadido a las vacas frisonas, gracias a la maduración de los chuleteros.

Además, queremos dar de alta a más socios en la IGP Carne de Cantabria y consolidar la marca, que cada año tiene más demanda. Sin olvidarnos de sellos de calidad, de certificaciones y de la implantación de la ISO 9001.

Cantabria, junto con Galicia, tiene el precio de la leche en origen más bajo de España. ¿A que obedece este diferencial de precio que perjudica a los ganaderos?
Galicia y Cantabria son efectivamente las dos comunidades con el precio de la leche más bajo de España y seguro que algo hemos hecho mal históricamente. Galicia es la comunidad de España que más produce y a Cantabria le falta industria fabril, por lo que al tener que exportar leche en cisternas estamos perdiendo precio en origen.

A este respecto, hay que destacar que las otras dos comunidades de la cornisa cantábrica, Asturias y Pais Vasco, cuentan con proyectos industriales propios de base cooperativa (Central Lechera e Iparlat) y esto les permite a los ganaderos estar en el lado opuesto en cuanto a precios.

Por ello, desde Agrocantabria queremos desarrollar la comercialización de derivados lácteos para cambiar la tendencia de precios en la región.

Precisamente, el Plan Estratégico de Agrocantabria contempla invertir de aquí a 2022 un total de 5,25 millones de euros para mejorar la eficiencia y la capacidad productiva de la cooperativa ¿Como se está implementando este plan estratégico?
Desde el comienzo de Agrocantabria había una necesidad muy grande de construír una fábrica de pienso, que por fin está consolidada y que ya es un referente en nuestra región.

“A Cantabria, al igual que Galicia, le hace falta más industria láctea, y eso ayudará a subir los precios”

El pasado año hemos aprobado un plan estratégico a tres años con unas inversiones y una manera de trabajar para mejorar la gestión y dar soluciones a los clientes que a la vez son los propietarios. Inversiones tanto en mejora de procesos como para adaptarnos a las necesidades de nuestros clientes. Hemos aprobado también vender pienso a no socios.

En otros países de Europa la fusión de cooperativas, incluso de diversos países, está mucho más avanzada. ¿Hay previsión de que esto también empiece a producirse en Cantabria?
He comentado a lo largo de la entrevista que en 2007 los socios de las cooperativas acertaron con su decisión de fundar Agrocantabria. En Cantabria hoy hay tres cooperativas que desarrollan la misma actividad y creo que debemos de llegar a acuerdos para afrontar objetivos comunes. El futuro deparará cooperativas de dimensión nacional capaces de comercializar hasta el cliente final la producción de sus socios.

En mi opinión una cooperativa en la cornisa cantábrica dará soluciones al sector agroganadero y podrá desarrollar ese proyecto agroalimentario con dimensión capaz de penetrar con sus productos en los hogares españoles o extranjeros.

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