El aumento de las entregas de leche en la UE desborda a la industria

El crecimiento de la producción en la Unión Europea en enero fue de 500.000 toneladas en relación al mismo mes del pasado año. Esa cifra representa un tercio de lo que se calcula que pueden crecer las entregas de leche en la UE de forma sostenible en todo un año

El aumento de las entregas de leche en la UE desborda a la industria

Industria láctea francesa.

El ajuste de la producción de leche es obligatorio en la Unión Europea a lo largo de los próximos meses. Es el mensaje claro que deja la reunión de esta semana del panel económico del Observatorio del Mercado Lácteo, un organismo europeo en el que participan productores, industrias y comercializadores de productos lácteos. El suministro de leche en el conjunto de la UE supera a la demanda en la actualidad, por lo que es preciso un ajuste de las entregas, según advierte el conjunto del sector.

En enero del 2018, el crecimiento de las entregas continuó la tendencia de los meses precedentes, con un aumento del 4% en relación al mismo mes del año anterior (+5,4% en España). En volumen de leche, fueron 500.000 toneladas más de producción que en enero del 2017. Ese crecimiento representa un tercio de lo que se calcula que pueden crecer las entregas de leche en la UE de forma sostenible.

En Galicia, el sector lácteo no espera problemas esta primavera, más allá de dificultades con cisternas puntuales

La Comisión Europea, por su parte, deposita sus esperanzas en la autorregulación del mercado, o sea, en las restricciones de entregas que decida la industria. En la última reunión del Observatorio, celebrada esta semana, la Comisión pronosticó que el aumento de las entregas de leche se moderará en los próximos meses.

Su informe prevé que la producción de leche crezca en la UE en los tres primeros trimestres en relación al 2017, pero que se estanque en el último trimestre del año, cerrándose el 2018 con un incremento de entregas incluso menor que el del 2017 (1,4% frente a un 1,8% del año anterior). Para el 2019, pronostica un crecimiento del 0,5%.

En Galicia, el sector lácteo no espera problemas para esta primavera, más allá de cisternas puntuales que puedan encontrar dificultades.

Mercados
La evolución del mercado es positiva, pero la producción está creciendo a un ritmo superior a la demanda. Las exportaciones europeas de lácteos aumentaron en el 2017 un 10% y este año se espera que suban otro 4%, pero el mercado doméstico se mantiene estancado, con un pequeño crecimiento del 0,9% en el 2017 y se espera que de un 0,8% en el 2018.

A pesar de que el consumo de leche líquida en Europa continúa en descenso en la mayoría de los países de la Unión, otras gamas de producto, como quesos, mantequilla, nata o fórmulas infantiles presentan buenas tendencias internas y de exportación.

La leche en polvo desnatada es la oveja negra del mercado, con precios situados en mínimos históricos y 376.000 toneladas en el sistema de intervención pública de la UE. La parte positiva es que la mantequilla vuelve a repuntar y se espera que siga encareciéndose a lo largo del 2018, lo que compensa la mala situación de mercado de la leche en polvo, según el análisis del Observatorio del Mercado Lácteo.

Entre los competidores de la UE en el mercado internacional, se espera que en el 2018 Estados Unidos continúe aumentando sus exportaciones y que Australia se recupere de los últimos malos años. Nueva Zelanda, en cambio, está sufriendo una sequía estival que está afectando a la producción de leche, por lo que previsiblemente reducirá sus ventas al exterior esta campaña.

Precios
La situación de precios en el campo en la UE comenzó a empeorar en enero, con un descenso medio del 4,7%, quedando el precio medio en 35,6 céntimos, en un nivel que se puede considerar todavía alto si se compara con el promedio de los años precedentes, según destaca el informe del Observatorio.

La producción de leche ecológica en Francia se duplicó en 8 años

Las cifras de venta de las leches convencionales van a la baja en toda Europa, en tanto el resto de gamas lácteas (quesos, yogures, postres lácteos) mantienen una línea de estancamiento o de leves variaciones. La excepción se sitúa en la leche y productos lácteos ecológicos, un mercado que en Francia creció un 12% en consumo desde 2015.

Esas buenas cifras avalan el crecimiento que están experimentando las granjas en ecológico en el país vecino. Hay ya 2.200 explotaciones y otras 700 en conversión. Francia produce cada año 566.000 toneladas de leche ecológica, lo que representa el doble de lo que producía en el 2010. La tendencia de aumento de las entregas se espera que continúe en los próximos años.

La última reunión del Observatorio del Mercado Lácteo contó con una exposición sobre el mercado ecológico a cargo de Biolait, el principal grupo de ganaderos ecológicos de Francia, que canaliza la comercialización de la leche de sus asociados.

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