“Llegamos a Monterrei sorprendidos por sus godellos, afrutados y de carácter continental”

Hablamos con Manuel Méndez, de la bodega Pazo das Tapias (Verín), un proyecto que arrancó en 2006 con dos vinos de finca como insignia, los ‘Alma de Autor’ godello y mencía

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“Llegamos a Monterrei sorprendidos por sus godellos, afrutados y de carácter continental”

Manuel Méndez, del grupo Pazo do Mar.

Pazo das Tapias (Verín, Ourense) es una bodega propiedad del grupo Pazo do Mar, que entró en Monterrei tras un recorrido en otras denominaciones de origen gallegas. Manuel Méndez, de la familia propietaria, explica como pusieron en marcha el proyecto de Pazo das Tapias en 2006, tras detectar las posibilidades de éxito de los vinos de Monterrei. “Nuestro gran potencial son los blancos, aunque en tintos, probablemente en esta denominación tengamos el mejor mencía de Galicia, que puede competir con cualquier otra zona de España”, valora.

En el grupo Pazo do Mar teníais ya otras dos bodegas, en Ribeiro y Rías Baixas. ¿Qué os motivó a entrar en 2006 en la denominación de origen Monterrei?
– Nuestro origen es en el Ribeiro y conocíamos también bien Rías Baixas, en donde hicimos una inversión en 2004-2005, precisamente con la bodega Veiga da Princesa, que recibió el premio al mejor vino blanco de Galicia este año. La entrada en Monterrei fue una suma de casualidades. En el año 2006, un amigo de mi padre, de Cualedro, nos regaló unas botellas de un vino blanco godello, que es el vino que se producía en esta finca. Entonces, por curiosidad, lo abrimos y nos sorprendió muy positivamente lo que tenía dentro. Era un godello con un perfil continental, con un carácter muy afrutado, más que a terruño. Vimos que era un vino que podía tener mucho éxito y decidimos conocer su origen.

Cuando vinimos a averiguar qué había detrás de ese vino, nos encontramos con que el propietario tenía en venta la bodega. Vimos entonces los vinos que estaban en la bodega, elaborados con uvas de las viñas que tenía en propiedad, y decidimos comprarle tanto las viñas como la bodega. Fue una circunstancia excepcional y desde aquella, esta zona de Verín, de Monterrei, nos ha dado muchas alegrías. Son caracteres de vinos distintos a Rías Baixas o al Ribeiro, que se complementan muy bien. Yo diría que son vinos con influencia continental, más que atlántica, elaborados con variedades atlánticas. Monterrei realmente da unos perfiles de vino únicos.

Este año habéis recibido en las Catas de Galicia el premio al mejor blanco de Monterrei por vuestro Alma de Autor Godello. Háblanos de este vino.
– El godello Alma de Autor procede de la finca en la que tenemos la bodega, que es una finca de 7 hectáreas en la que su antiguo propietario apostó a finales de los años 70 por una reconversión hacia variedades de calidad. Es una parcela que en los años 50 estaba plantada con garnacha tintorera y en los 70 se replantó con godello en la zona de ladera y la parte restante con mencía. En estas dos parcelas elaboramos nuestros dos vinos de finca, los Alma de Autor blanco y tinto, con cepas viejas que producen menos cantidad que las jóvenes, pero que aportan mucha calidad. En el caso del tinto, está criado en barricas de roble francés y americano.

Viñedos de Pazo das Tapias.

Viñedos de Pazo das Tapias.

A mayores de esta finca y de los vinos ‘Alma de Autor’, ¿con qué otros viñedos y vinos contáis?
– En total la bodega dispone de 20 hectáreas propias, 7 en esta finca, con las viñas más antiguas, y otras 13 hectáreas dispersas. También tenemos acuerdos de suministro con una veintena de viticultores. En una vendimia normal, el volumen de uva oscila en torno a los 700.000 kilos, repartidos en un 65% de godello, con pequeños aportes de treixadura, y un 35% de mencía, con pequeños aportes de tempranillo. En esta línea de variedades, tanto en blancos como en tintos, elaboramos nuestros dos vinos de finca, los Alma de autor, y otra gama, ‘Alma de Blanco’ y ‘Alma de Tinto’, dos vinos jóvenes.

“Buscamos viticultores profesionales, que ofrezcan garantías de suministro y de calidad de la uva”

¿Cúal es el proceso de elaboración de vuestros vinos?
– Aunque en esta denominación está permitida la vendimia mecánica, nosotros la desechamos. Si quieres hacer vinos de una calidad sobresaliente, necesitas una vendimia manual, donde el cuidado y la selección de uvas es más fuerte. Vendimiamos en cajas de entre 15 y 17 kilos y se trae la caja lo antes posible a la bodega. En las dos horas siguientes a la recogida, se procesa, se prensa y el líquido, en caso del vino blanco, pasa a decantar y a la fermentación.

En vino tinto se despalilla y se hace una maceración en depósito de acero inoxidable. Después, la fermentación en los vinos tintos también es en acero inoxidable. Lo que diferencia al tinto criado en barrica del vino joven es que el criado en barrica realiza su segunda fermentación, monoláctica, en barricas de roble francés o americano de 225 litros de capacidad. Tenemos un stock de 40 barricas, en las que el vino permanece 12 meses.

A la hora de trabajar con viticultores que os suministren, ¿qué cuestiones tenéis en cuenta?
– Buscamos sobre todo viticultores que sean profesionales. Nuestro ratio de kilos de uva por viticultor es alto porque son productores que manejan bastantes hectáreas. En Monterrei tenemos también la figura del viticultor ocasional, que no es profesional, y que en años meteorologicamente sencillos tiene buena producción, pero en años complicados, aporta menos producción y calidad no homogénea. Por tanto, buscamos productores que sean profesionales en su terreno, que nos ofrezcan calidad y garantía de suministro.

“Las bodegas tuvimos que ampliar viñedos en los últimos años por la falta de relevo generacional de viticultores”

¿Cómo veis la cuestión del relevo generacional?
– De las 20 hectáreas que nosotros trabajamos, hay unas 4 o 5 con las que nos hicimos en la última década a raíz de personas que abandonaron el viñedo por diversos motivos y que carecían de relevo. En la mayor parte de los casos, las bodegas vamos aumentando la parte de viñedos propios o arrendados porque nos vemos un poco obligadas. Hay un conjunto de factores para explicar esta situación, no hay sólo uno. La cuestión es que en Galicia tenemos una tierra especial por los productos que se cosechan, con calidades muy altas, pero en ocasiones existen problemas en el campo para conseguir la materia prima que necesitas.

Es cierto también que el cultivo de la vid no es sencillo, requiere una profesionalización y los últimos años han sido complicados a nivel meteorológico.

Este año precisamente vino una primavera y una primera parte del verano difícil a nivel de tiempo. ¿Cómo se desarrolló la uva en vuestro caso?
– Esta campaña, al contrario que la pasada, no tuvimos problemas de heladas, por lo que la cantidad de uva que nació fue buena. Hubo una pequeña merma por mildiu y black-rot, pero en nuestra viña realmente no se produjo incidencia.

Sí es cierto que este año se registraron dificultades para aplicar un par de tratamientos y en algunos casos los viticultores se quedaron sin margen. En los mildius, el tratamiento suele ser preventivo, no curativo. Cuando el hongo ya está presente, se complica la situación para el viñedo. Si has ido por delante del problema y eres previsor, la cosecha es buena. Es un año en el que se ve quién es viticultor profesional y quién ocasional.

“Godello y mencía son variedades que están de moda entre un público joven”

Viñedos de la bodega Pazo das Tapias, con el castillo de Monterrei al fondo.

Viñedos de la bodega Pazo das Tapias, con el castillo de Monterrei al fondo.

¿Qué mercados tienen vuestros vinos de Monterrei?
– Por nuestra política de empresa, quisimos potenciar el godello en mercados de exportación del norte de Europa, Estados Unidos y Asia. Como grupo, nuestros vinos están presentes en 40 países. También hay que destacar que los mercados locales, sobre todo Galicia, están creciendo tanto en godello como en mencía. El godello es una variedad que se ha puesto de moda entre la gente joven y los mencías también tienen buena acogida en ese público.

En los mencías, Galicia tiene una competencia complicada en un mercado estatal donde abundan los tintos de barrica. ¿Qué perspectivas le ves a los tintos gallegos?
– En Galicia, quizás el problema que tenemos es que la meteorología en ocasiones dificulta la madurez adecuada de la uva mencía, que a veces necesitaría un pelín más de madurez. En ese contexto, Monterrei es singular, tenemos más horas de sol y un clima continental, por lo que nuestra mencía aquí llega a su plena madurez. Sinceramente, creo que la mencía de Monterrei es la mejor que se puede encontrar en Galicia y que puede competir perfectamente con tintos de otra zona de España, aunque nuestro principal activo en Monterrei son los vinos blancos.

“La uva mencía alcanza en Monterrei su plena madurez. Estoy convencido de que es la mejor mencía de Galicia”

Los tintos jóvenes están creciendo en mercado, sobre todo por el público joven, pero es cierto que los grandes vinos acostumbran a criarse en barrica de roble, y ahí sí que el mencía, con apoyo de otras variedades como tempranillo, sousón o bastardo, da vinos muy interesantes y que encuentran su mercado, también en el extranjero. Son producciones relativamente pequeñas, pero hay mercados. En vinos elaborados en madera, nosotros sólo hacemos nuestro ‘Alma de Autor’, que cuenta con unas 7.000 botellas al año.

De cara al futuro, ¿qué líneas de trabajo os planteáis?
– En tintos, quizás crecer en crianza en barricas. Realmente aquí tenemos una plantación de mencía de un clon muy viejo y creemos que nos puede dar bastantes satisfacciones en el futuro. En blancos seguiremos la línea de trabajo actual.

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