“La apuesta del Ribeiro por la calidad y las variedades autóctonas es irreversible”

Entrevista a Cristina Alcalá, gerente del Consello Regulador de la Denominación de Origen Ribeiro. Habla de los cambios realizados y de los que están por llegar en la DO más antigua de Galicia.

“La apuesta del Ribeiro por la calidad y las variedades autóctonas es irreversible”

Cristina Alcalá, gerente del Consello Regulador de la Denominación de Origen Ribeiro

Cristina Alcalá está trabajando desde el 12 de enero de 2016 al frente de la gerencia del Consello Regulador de la Denominación de Origen Ribeiro, la DO más antigua de Galicia que en este momento agrupa a 115 bodegas y “colleiteiros”.

Hablamos con ella de los cambios que se han realizado y de los que están por llegar en la DO. Ribeiro, en un momento especialmente difícil para los viticultores debido a las heladas que han dañado una parte importante de los viñedos.

Llevas año y medio al frente de la dirección del Consello Regulador da la Denominación de Origen Ribeiro. ¿Qué balance realizas de este período?
Asumí esta responsabilidad en enero de 2016 y creo que está siendo una etapa muy positiva a nivel profesional, pues estoy convencida de que realmente en la D.O. Ribeiro se elaboran uno de los grandes vinos blancos de España, por su diversidad y su autenticidad.

Personalmente también estoy muy satisfecha pues como gallega quería desarrollar mi vida profesional en Galicia. El trabajo de coordinación desde el Consello Regulador es complejo, pero a pesar de ello intentamos generar diálogos para llegar a acuerdos y poner en marcha cambios positivos que ya comienzan a notarse. Aún queda mucho por hacer pero el camino está trazado.

¿Cuáles son esos cambios?
En un año se ha puesto al día el pliego de condiciones del Consello Regulador, que estaba atascado desde hacía tiempo. Paralelamente se ha hecho un trabajo muy importante para adaptar el sistema de certificación de calidad con el objetivo de ser acreditados por ENAC conforme a la Norma ISO 17065. Además, internamente en el Consello Regulador hemos mejorado la organización y hemos dado los primeros pasos para mejorar la gestión de la promoción exterior de la D.O. Ribeiro.

Firmamos el cambio de la futura nueva sede con la Consellería de Medio Rural, algo que será muy positivo para la marca Ribeiro; y estamos a punto de presentar la nueva web de Ribeiro, algo necesario y que beneficiará también a las bodegas. Después de 40 años, hemos rejuvenecido y unificado la imagen de la precinta. Todos los detalles cuentan y suman.

En definitiva, han sido muchas horas de trabajo y esfuerzo, pero que se han visto compensadas con satisfacciones como ser elegidos por Verema como el mejor Consejo Regulador de España en 2016.

La Denominación de Origen Ribeiro ha sido una de las más afectadas por las heladas de finales de abril. ¿Como valoráis desde el Consello Regulador los daños en el viñedo?
Nos ha afectado mucho. Nuestro informe concluye que las heladas dañaron en torno al 30% de los viñedos de los valles del Miño y del Arnoia, y el 77% de los situados en el valle del Avia. En total, concluimos que las heladas afectaron al 50-55% de la superficie total de la Denominación de Origen Ribeiro. Y, como no podía ser de otra forma, siempre estaremos al lado de nuestros viticultores, apoyándoles en esta situación tan grave. A los cuatro días de las heladas organizamos unas charlas técnicas dirigidas a los viticultores sobre cómo actuar después de las heladas, hacía muchos años que no ocurría algo similar.

 Heladas: “Lo más importante es que las cepas se recuperen y que se abran líneas de ayuda a los viticultores”

También remitimos a la Consellería do Medio Rural un informe técnico y exhaustivo sobre el impacto de las heladas en nuestros viñedos y, junto a los consejos reguladores de las denominaciones de origen Monterrei, Valdeorras y Ribeira Sacra, presentamos ante la Subdelegación del Gobierno una solicitud conjunta en la que reclamamos ayudas para los viticultores afectados y la declaración de zona catastrófica.

Nuestra producción se verá afectada, aunque estas últimas semanas parte del viñedo ha empezado rebrotar. Lo más importante es que las cepas se recuperen y que se abran líneas de ayuda a los viticultores para que puedan superar económicamente este momento.

¿Cuáles son los principales cambios que han acometido en el pliego de condiciones del Consello Regulador?
Se trata de unos cambios que ya estaban decididos cuando llegué, lo que hice fue impulsarlos y ponerlos en marcha. Básicamente se trata de una actualización de los vinos del Ribeiro, apostando de forma definitiva por la calidad y por las variedades autóctonas.

Incorporamos la categoría Castes para reconocer a los vinos elaborados exclusivamente con uvas autóctonas, también la categoría barrica y se ha amparado la elaboración de vinos espumosos.

Respecto al reglamento anterior, se han incorporado la variedad Lado y Caíño blanco y se han rebajado los rendimientos por hectárea.

¿Comparte que en los últimos años en la D.O. Ribeiro han ido perdiendo terreno los vinos tintos y los monovarietales?
No lo creo. Es más, como consumidora estaría muy atenta al futuro de los vinos tintos de la D.O. Ribeiro. El problema es que solamente el 10% de nuestra producción es de uva tinta pero el potencial es enorme porque las variedades y el territorio también lo son. Solo recordar que en el siglo XIX las plantaciones mayoritarias eran de uvas tintas. Respecto a los monovarietales, en los últimos años han ido apareciendo bastantes vinos, principalmente de Treixadura, pero no la única.

La D.O. Ribeiro posee unos pilares muy sólidos en su tradición de elaboración de vinos que son, junto a su paisaje y su riqueza de variedades, la defensa de la mezcla. Aquí tradicionalmente se mezclaban las uvas, siendo la Treixadura la variedad reina, lo que da lugar a una gran variedad de vinos personales. Esa es una de nuestras fortalezas.

¿Recuperar el terreno perdido en el mercado gallego y español sigue siendo la gran asignatura pendiente de D.O. Ribeiro?
Nuestro mercado natural es Galicia y tenemos que conquistar el mercado nacional. Pero también nuestro objetivo es introducir los vinos poco a poco en los mercados internacionales. La marca de calidad Ribeiro deberá posicionarse en mercados estratégicos. Actualmente las ventas de la D.O. Ribeiro se reparten en un 70% en Galicia, un 20% en España y un 10% en la exportación.

“De aquí a 5 años la D.O. Ribeiro va a dar un cambio muy importante”

Es cierto que las exportaciones se han incrementado ligeramente, pero lo más importante es que ha aumentado la percepción de la D.O. Ribeiro como marca de calidad, gracias nuestro mayor impacto mediático, a los reconocimientos que han recibido nuestros vinos y al esfuerzo de las bodegas en su comercialización. La apuesta por la calidad es irreversible, y aunque los cambios lleven tiempo y a veces no sean fáciles de asimilar, van a ser para mejor.

De aquí a 5 años la D.O. Ribeiro va a dar un cambio muy importante y a alcanzar la madurez que se merece. Soy optimista y auguro lo mejor para la denominación.

¿Como afronta las elecciones al Consello Regulador que se celebrarán en las próximas semanas?
Creo que en el consejo regulador hay unanimidad en que la apuesta de futuro es la calidad y las variedades autóctonas, y eso es un punto de conexión entre las bodegas grandes, pequeñas y medianas. Y aunque los ritmos entre las distintas bodegas y colleiteiros (115 en total) no son uniformes, como tampoco lo son sus realidades, no veo conflicto en el rumbo de la denominación.

Personalmente estoy tranquila porque confío y creo que hay muchas bodegas con ganas de crecer y asombrar. El nuevo pleno que salga tras las elecciones decidirá, pero el año pasado hemos iniciado un cambio y vamos a continuar. La mirada siempre puesta en el futuro.

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