¿Cómo afectará el cambio climático a la producción de uva en la Ribeira Sacra?

El sector analiza en Pantón las transformaciones que pueden acarrear para la viticultura los cambios en el clima. En el centro del debate se baraja optar por variedades resistentes de vid y que estas sean modificadas genéticamente

¿Cómo afectará el cambio climático a la producción de uva en la Ribeira Sacra?

José Manuel Rodríguez, Leonor Ruiz, Vicente Sotés, Alfonso Losada (moderador del acto) y Emilia Díaz, en el debate que cerró la jornada.

Adaptarse a las nuevas condiciones derivadas del cambio climático es uno de los retos que se le presenta a la viticultura actual. El sector afronta ya algunas de estas consecuencias que afectan directamente a las cosechas y que comienzan a ser cada vez más evidentes. Frente a estos cambios en la climatología se baraja modificar tanto el manejo como incluso las variedades que se emplean. Así lo pusieron de manifiesto distintos expertos el pasado jueves en Pantón (Lugo), en una jornada centrada en analizar las posibilidades por las que puede optar la viticultura en la Ribeira Sacra.

La alteración de las condiciones climáticas obliga a repensar las técnicas de cultivo y cuestionarse las variedades actuales

El incremento de la temperatura, las olas extremas de sequía, los episodios más intensos de gota fría o la escasez de lluvias regulares son algunos de estos cambios en el clima que están transformando el cultivo de la uva. En definitiva, se está produciendo una alteración de las condiciones medias del clima lo que dificulta y obliga a repensar las técnicas de cultivo e incluso a cuestionarse si continuar con las variedades actuales u optar por otras alternativas que se adapten mejor a este panorama.

La dificultad inicial que se presenta con estos cambios en la climatología para la viticultura, en concreto, y para la agricultura, en general, es conocer las consecuencias que traerán para una zona determinada, con el objetivo de poder mitigarlas o adaptar los procesos de manera que se consigan buenos resultados igualmente.

Cambios en las cosechas

“Cada vez es más difícil tener cosechas homogéneas y regulares por, entre otros factores, un adelanto de la maduración y un mayor déficit hídrico durante el ciclo productivo”, resume el catedrático de viticultura de la Universidad Politécnica de Madrid, Vicente Sotés Ruiz, uno de los expertos que se dio cita en Pantón en esta jornada.

Un estudio realizado en Francia referido por Sotés concreta que, a causa de estas nuevas condiciones climáticas, se está detectando un aumento del alcohol y el azúcar de los vinos, una bajada de la acidez, así como la modificación de los perfiles aromáticos.

Sotés Ruiz: “las vides más resistentes no serán las más rústicas sino aquellas con mayor capacidad de adaptarse”

Además de los cambios en los perfiles de los vinos, se contemplan nuevos retos para la viticultura a causa de la escasez de agua. Sotés también insistió en que la disponibilidad de agua va a ser un factor condicionante para los viñedos. En este caso, destacó que el modelo de bancadas predominante en la Ribeira Sacra hace que esta zona pueda resultar más resilente al estrés hídrico. Sotés puntualizó que las vides más resistentes no serán las más rústicas sinó aquellas que tengan una mayor capacidad de adaptación.

En este camino hacia una viticultura adaptada a estos cambios climáticos, Sotés también incidió en la importancia que va a tener el manejo y en lo primordial que será que las prácticas que se lleven a cabo estén adaptadas a cada zona y a las necesidades concretas que se vayan detectando.

Nuevas variedades resistentes

En esta adaptación a las nuevas condiciones climáticas también se está cuestionando lo idóneas que resultan las variedades actuales que se trabajan. Sobre la mesa está el debate de optar por plantas que sean más resitentes, no sólo a estas variaciones del clima sino también a las plagas que afectan a los viñedos vinculadas también a la meteorología, como el mildiu y el oídio.

La restricción de productos funjicidas y de tratamientos fitosanitarios está haciendo que se estén estudiando nuevas variedades mejoradas genéticamente que puedan ser más resistentes, como indicó la investigadora del Instituto Murciano de Investigación y Desarrollo Agrario y Alimentario (Imida), Leonor Ruiz. De hecho, en este centro llevan 20 inmersos en un proyecto por lograr variedades más resistentes frente al cambio climático y ahora comienzan a obtener ya resultados.

En Murcia lograron variedades más resistentes a los efectos del cambio climático y trabajan en castas más tolerantes al mildiu y oídio

En estos años llevaron a cabo un proceso de selección genética con Monastrell como variedad madre cruzada con Cabernet sauvignon, Syrah, Tempranillo, Barbera y Verdejo. Ahora se encuentran en pleno proceso de registro de seis variedades de vinos tintos en los que procuraban una maduración tardía, menos alcohol e incrementar la acidez así como lograr una mayor tolerancia a la sequía.

Además, en este centro de investigación, también están trabajando sobre la obtención de variedades resistentes al mildiu y oídio mediante cruces con variedades de vid americana y asiática que son resistentes. “Contar con estas variedades no implica que se eliminen por completo los tratamientos fitosanitarios pero llegan a reducirse en un 80%”, apunta la experta.

Revisión de las variedades actuales

Aunque las nuevas variedades puedan ser una alternativa a valorar, la investigadora de la Estación de Viticultura y Enología de Galicia (Evega), Emilia Díaz Losada hizo un recorrido y análisis por las distintas variedades que pueden suponer, a día de hoy, alternativas viables para paliar los efectos del cambio climático, sobre todo entre aquellas castas que son propias de Galicia.

En Galicia se contabilizan 30 variedades y entre ellas algunas son alternativas con características a tener en cuenta frente al cambio climático

No en vano, en Galicia, se contabilizan un total de 30 variedades reconocidas dentro de las distintas denominaciones de origen, lo que hace que la comunidad gallega ocupe el sexto lugar por número de variedades a nivel nacional, pese a no ser de las zonas con más superficie dedicada al cultivo del vino.

La experta aludió a las características que tienen variedades como el Brancellao, el Merenzao, el Sousón así como los Caíños bravo, tinto y largo que pueden convertirlos en alternativas viables por su maduración más tardía o por su resistencia a plagas. Incluso en algunos casos se trata de variedades con una alta producción, como es el Caíño largo que suele superar la producción del Mencía.

En definitiva, todas las alternativas propuestas en Pantón procuran hacer que “la viticultura siga a ser rentable para que continúe a ser una forma de vivir en este territorio”, como apuntó el presidente de la Denominación de Origen Ribeira Sacra, José Manuel Rodríguez González.

José Manuel Rodríguez, presidente DEL Ribeira Sacra: “precisamos que la viticultura siga a ser rentable para que continúe a ser una forma de vivir en este territorio”

La rentabilidad del viñedo es también clave para conseguir el relevo generacional que ahora mismo precisa esta actividad en la Ribeira Sacra. “La mayoría de los viticultores tenemos ya más de 60 años, precisamos que la viticultura sea rentable para que resulte atractivo para la gente dedicarse a esto”, comenta Rodríguez.

En un sector cada vez más profesionalizado, que pasó de contar con 20 bodegas en el 1996 a las más de 90 que contabiliza en la actualidad, Rodríguez insistió en la importancia de que todos los sectores sumen esfuerzos. “Tenemos que ser capaces de reivindicar nuestra singularidad y para eso tan importante son las laderas llenas de viñas, como los sotos cuidados y rentables, como las ganaderías que pueda haber en la cima del monte o el turismo”, concluyó.

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