Precios estandarizados de la leche, la comparativa real entre Galicia, España y Europa

España mantiene precios homologables con Europa. La diferencia radica en una mayor estabilidad: las cotizaciones españolas no bajan tanto en las crisis ni remontan al nivel de las europeas en épocas más favorables. El caso gallego es distinto, pues está a la cola de España y de Europa

Precios estandarizados de la leche, la comparativa real entre Galicia, España y Europa

El precio de la leche en Galicia se sitúa mes a mes a la cola de los pagados en España en el campo. El asunto es un motivo de preocupación recurrente entre las granjas, pues no sólo reciben el precio más bajo del Estado, sino que se encuentran a la cola entre las grandes regiones productoras de Europa. Claro que, a la hora de hacer comparativas entre precios medios, las estadísticas oficiales suelen comparar leches con distintas calidades, que no son equiparables. ¿Que sucede si se comparan los precios medios de Europa, España y Galicia con una leche estandarizada al 4% de grasa y 3,30 de proteína?

La Subdirección General de Productos Ganaderos del Ministerio ha hecho la prueba. Cogiendo datos del final del primer trimestre del 2019, los precios medios sin estandarizar resultaban ser de 34,34 céntimos / Kg. en Europa, 31,65 en España y 30,58 en Galicia. Los precios medios en España se situaban así un 8% por debajo de los europeos y los gallegos un 3% por debajo del promedio español.

Al estandarizar los precios para una leche al 4% de grasa y al 3,30 de proteína, las cotizaciones europeas bajan ligeramente (-0,92 céntimos / Kg.), pues el promedio de calidades europeas es superior. Lo contrario sucede en España. Los precios medios suben de manera importante ( + 1,45 céntimos / Kg.) porque la leche que se entrega tiene menos grasa. En Galicia, hay una ligera subida, pero menor ( +0,49 céntimos / Kg.), pues se trata de la comunidad que más grasa produce, situándose en el promedio español en proteína.

El resultado final con la leche estandarizada es que los precios medios en Europa y en España son muy parejos, 33,26 en Europa por 33,10 en España. Galicia quedaba en cambio en 31,07, un 6% por debajo del precio medio español.

Evolución de precios medios sin estandarizar (izquierda) y estandarizados (derecha). / Fuente: Subdirección General de Productos Ganaderos.

Evolución de precios medios sin estandarizar (izquierda) y estandarizados (derecha). / Fuente: Subdirección General de Productos Ganaderos.

Si se analiza con leche estandarizada lo que sucedió desde el final de las cuotas lácteas (abril del 2015), el precio medio español incluso estuvo por encima del europeo en toda la fase de crisis, hasta comienzos del 2017, cuando el mercado recuperó. En general, el precio español se presenta más estable. No baja tanto en las crisis, aunque tampoco remonta al nivel europeo en situaciones confortables de mercado.

El caso gallego es distinto, pues sufre durante las crisis y en épocas más favorables de mercado

El caso gallego es distinto, pues sufre durante la crisis y durante las épocas en que el mercado es más favorable. Galicia mantuvo durante la crisis un precio más bajo que el europeo y que el español, con la excepción de un periodo entre la primavera y el otoño del 2016, cuando no experimentó un pico de caída de precios que sí se registró a nivel europeo. Pero desde que el mercado se recuperó, a finales del 2016, el precio gallego se mantiene por debajo del europeo en valores que oscilan entre 2 y 5 céntimos, según se desprende de las gráficas que presentó el Ministerio en unas jornadas sobre el sector lácteo organizadas en Santiago por la Asociación Galega de Cooperativas Agroalimentarias (Agaca).

Debate
Los motivos de por qué el precio de la leche en Galicia es el más bajo de España y de entre los más bajos de Europa es motivo permanente de análisis. Un informe del Centro Tecnolóxico Alimentario (Cetal), ubicado en Lugo, apuntaba el pasado año dos factores que explican parte de las diferencias de precio entre las comunidades autónomas: el tamaño medio de las explotaciones lácteas y la tasa de autoabastecimiento de cada comunidad.

A mayor tamaño medio de las ganaderías, en general mayor precio medio. Y cuanto menor es la tasa de autoabastecimiento interno de la comunidad, mayor precio. Galicia, la comunidad más excedentaria en leche y con unas explotaciones medias de menor tamaño que otras regiones, se vería así penalizada por estos factores.

La correlación entre precios medios, tamaño de las explotaciones y tasa de autoabastecimiento interno, sin embargo, no sirve siempre. Asturias, con una situación similar a la gallega, incluso con ganaderías de menor tamaño, se sitúa mes a mes a la cabeza de los precios pagados en España. El factor cooperativo – industrial de Central Lechera Asturiana parece ser en este caso la explicación del diferencial de precios.

Último informe del Fega, estancamiento de la producción y menores precios

El último informe del Fondo Español de Garantía Agraria (Fega), correspondiente al mes de mayo, muestra un estancamiento de la producción tanto a nivel español como gallego, pues en relación al mismo mes del pasado año, sólo hubo aumentos de producción del 0,2% a nivel español y del 0,3% en el caso gallego.

Los precios medios (sin estandarizar) fueron en mayo de 32,5 céntimos en el conjunto de España (-0,1 céntimos en relación a abril) y de 31,3 en Galicia (-0,2 céntimos en relación a abril). Si se calcula de manera ponderada el precio medio del resto de España -sin contar el precio gallego-, las cotizaciones medias fueron en mayo de 33,1 céntimos (+ 1,8 céntimos en relación a Galicia).

Galicia, un mes más, continúa al frente de España en niveles de grasa de la leche, en tanto en proteína se encuentra en el promedio español.

Precios europeos
Para el mes de mayo, los datos del Observatorio Lácteo Europeo reflejan los siguientes precios (sin estandarizar) para los 8 mayores países productores de la UE: Alemania (33,97), Francia (35,86), Gran Bretaña (31,09), Holanda (35,25), Irlanda (31,47), Polonia (31,49), Italia (39,09) y España (31,55).

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