Ganadería NODI, 30 años de mejora genética a subasta

Creada en 1985 y ubicada en la parroquia de Vilamartín Grande, en Barreiros (Lugo), lleva desde entonces apostando por la mejora genética como su señal de identidad. Acumula un currículo y un palmarés al alcance de muy pocas ganaderías gallegas pero le llega la hora de cerrar y se les ocurrió una idea novedosa para poner al alcance del resto de explotaciones su trabajo de tres décadas: una subasta de sus mejores vacas en la propia explotación.

Ganadería NODI, 30 años de mejora genética a subasta

La mejora genética es una de las señales de identidad de esta ganadería

El sábado 23 de septiembre será día de fiesta en Vilamartín Grande, en el ayuntamiento mariñano de Barreiros. En el campo de la fiesta, al lado del viejo teleclub, habrá una carpa. Pero no se celebrará el Carmen, patrona de la parroquia, sino la primera subasta de ganado organizada en A Mariña por una explotación y una de las pocas efectuadas en Galicia. Los autores de esta novedosa idea son Noel Balsa Amor y Diego Balsa Amor, dos hermanos que dan nombre a la Ganadería NODI que regentan sus padres Alfonso y Josefa.

La historia de esta explotación es semejante a la de muchas otras en Galicia. Esta familia de tradición labradora construía en 1985 un establo nuevo que con el paso de los años fue creciendo con reformas y añadidos. Compraron cuota e invirtieron en mejora genética y cuentan en este momento con 87 cabezas, la mitad en ordeño. Pero Alfonso llega a la jubilación el próximo año y la explotación no cuenta con relevo generacional pues aunque tanto Noel como Diego están vinculados al sector agrario (Noel tiene una empresa que distribuye semen ZooItaly y de Xenética Fontao para Galicia y Diego trabaja para la cooperativa Os Irmandiños), ninguno de los dos se va a hacer cargo de la explotación familiar. “El trabajo es mucho y el rendimiento cada vez menor”, argumentan.

Por eso la explotación dejará de ordeñar y producir leche y continuará con la recría mientras Josefa no llega a la jubilación. La filosofía de la explotación tiene precisamente desde su comienzo en la mejora genética y en el cuidado de la recría su estrategia para ordeñar cada día las mejores vacas (en el año 2010 tuvieron el mejor promedio de producción de la provincia de Lugo recibiendo el premio Africor a la máxima producción media por vaca).

Es la segunda explotación de Galicia en puntos ICO en la categoría de menos de 75 reproductoras

Nodi logró el año pasado un promedio de 13.116 litros por vaca con 3,51 de grasa y 3,26 de proteína y está situada como segunda explotación de Galicia y sexta de España en la categoría de 17 a 75 reproductoras con 2.460 puntos de Ico y 83,69 de promedio. El Ico representa el mérito genético de un animal e indica que las vacas de Ganadería Nodi poseen un elevado valor genético que transmitirán a su descendencia continuando así la mejora.

“Da mucha pena deshacerse a precio de saldo de todo ese trabajo de tantos años de mejora genética”, afirma Noel. Por eso ideó junto a su hermano Diego una iniciativa pionera, una subasta pública del ganado en la propia explotación, en la que se pondrán a la venta las mejores vacas entre aquellos otros ganaderos interesados en aprovechar sus años de experiencia en mejora genética y el potencial en este campo de la mayoría de los animales de esta explotación barreirense.

Por la pasarela que han pensado montar en el campo de la fiesta de la parroquia, que está pegado a su granja, desfilarán entre 15 y 20 de sus mejores animales, aquellos que se encuentren en su momento óptimo, y si la cosa sale bien en esta prueba piloto han pensado repetir las subastas con cierta periodicidad hasta irse deshaciendo de todos los ejemplares. “Es la primera iniciativa de este tipo que se hace en A Mariña, por lo menos de la que yo tenga constancia”, explica Noel.

Pionera en muchos aspectos

La familia de Noel y de Diego cuenta con una larga tradición ganadera. Su abuelo montó ya a comienzos de los 70 junto a otros cuatro vecinos de Vilamartín, una de las principales zonas ganaderas de A Mariña y con importantes explotaciones aún hoy, una de las primeras agrupaciones de ganaderos de Galicia, O Formón, pionera junto a la también creada en la vecina parroquia de Noceda (A Rella), perteneciente ya a Ribadeo. En aquel momento se llamaron Grupos Sindicales de Colonización, transformándose después en SAT. El promotor de las dos fue Antonio Oca Fernández, que estaba en aquel tiempo como técnico de Extensión Agraria en Ribadeo.

En la agrupación O Formón había tres casas del pueblo que tenían sus vacas juntas pero los distintos socios tenían edades diferentes así que 15 años después decidieron separarse, unos abandonaron y otros decidieron continuar. Fue cuando Josefa y Alfonso hicieron el establo y comenzaron a trabajar con su idea de explotación, basada en la mejora genética. Primero haciéndolo de manera convencional recriando de las mejores vacas que tenían, y a partir de 1992 trayendo semen extranjero de Canadá, Italia y Estados Unidos y desde el año 2000 trabajando ya con embriones.

Camino de ida y vuelta

Durante una década Noel trabajó de estilista, preparando vacas para subastas y concursos de belleza por toda España, Portugal o Canadá. Aun hoy hace dos concursos al año, uno en Talavera y otro en Dos Torres (Córdoba), “para matar el gusanillo”, dice. En el año 2008 Noel estuvo durante seis meses trabajando en Canadá preparando vacas y cobró ese trabajo en especie. “No quise dinero, me pagaron con seis embriones, cada uno de ellos valorado en 1.800 euros, de aquellas vacas que yo preparaba. Vine para aquí con ellos y se los implantamos a nuestras vacas”, explica.

Ahí comenzó el trabajo in vitro de la ganadería que ahora, todos los meses, hace embriones IFV con Xenética Fontao, muchos de ellos descendentes de esos primeros embriones traídos por Noel de las mejores vacas de Canadá. NODI recría todo cuanto nace en la explotación, tanto machos como hembras, para reemplazo en la propia granja o para vender a otras explotaciones como madres o como sementales.

 “En el 2008 trajeron del Canadá seis embriones de alto valor genético”

Vende tanto vacas como también embriones, del que hay un amplio catálogo en la página web de la explotación (www.ganaderianodi.com), y en su página de facebook (https://www.facebook.com/ganaderia.nodi). Nodi ya vendió embriones de sus vacas para otras explotaciones de Galicia.

Eso sí, nombres como Marela o Pinta pasaron a la historia. A veces seguir el árbol genealógico de alguna de las familias de vacas que tiene la explotación se hace difícil, por eso en su DNI particular las vacas llevan implícita información del nombre del padre y de la madre, muchas veces de origen extranjero, así que son Regina, Edda, Barbie, Cinderella, Supra, Riana, Madisa o Kely. En NODI no usan tampoco el frío número del crotal para identificarlas, porque para ellos las vacas no son un simple número, son casi un miembro más de la familia y así las tratan.

La alimentación corre a cargo del Centro de Alimentación de Vacuno de la cooperativa Os Irmandiños (CAVI), cuya planta se encuentra en la misma parroquia de Vilamartín Grande donde se ubica la ganadería. Es el CAVI el que trabaja directamente las tierras de la explotación, hace las siembras, los cuidados, los ensilados y suministra después la ración diaria a la explotación para la alimentación de su ganado. Cada día reciben la mezcla húmeda para las vacas en ordeño, mientras que las novillas y las vacas secas son alimentadas con mezclas secas. Así Josefa y Alfonso pueden dedicar todo su tiempo al cuidado de las vacas y de la recría.

Noel Balsa Amor e Diego Balsa Amor

Diego Balsa Amor y Noel Balsa Amor

Criadores de uno de los 10 mejores toros de España

La ganadería de Vilamartín Grande hizo también historia al ser la criadora de NODI XACOBEO JUBILEO, hijo de NODI BOLTON KELI, y que se situó en el año 2014 en el puesto número 8 de los toros españoles con un ICO de 3.170. Fue adquirido en 2010 por Xenética Fontao en la explotación de Barreiros. Este semental consiguió un hecho insólito en España, ya que nunca un hijo de un toro gallego (su padre es MARIO XACOBEO) se había situado tan arriba, ya que son pocos los padres usados cómo sementales que consiguen situar a sus descendientes en los primeros puestos de la clasificación. Además, NODI XACOBEO JUBILEO también hizo historia al tratarse de un semental descendiente por parte materna de una familia de vacas también gallega, una estirpe criada en la ganadería de Barreiros desde su comienzo en el año 1985, siendo una línea genética hecha íntegramente en esta explotación partiendo de un animal en registro auxiliar nacido hace 30 años.

También formó parte de Xenética Fontao hace ya 10 años NODI IAGO, hijo de una de las vacas más conocidas de la explotación, BOS NODI MERCHANT DANA, y que obtuvo índices de pedigrí excelentes, siendo en su momento el toro con mayor ICO. El trabajo como criadores de la ganadería NODI la convirtió en una referencia y en un ejemplo de como el trabajo en mejorar genéticamente las vacas puede trasladarse, a través de toros como estos, a otras ganaderías, que se podrán aprovechar de su potencial de mejora.

Vientres de alquiler

Del reconocimiento al trabajo bien hecho durante todos estos años dan fe nombres como NODI BOLTON KELI, declarada mejor vaca de Galicia por ICO en el año 2010. Keli es hija de Bolton, número uno de los toros con prueba en España pero Keli incluso logró superar los valores genéticos de su padre, con un ICO de 3.328 puntos. Tuvo una producción superior a los 15.000 kilos de leche en el primero parto con una calificación de MB 85 con ubre 88. Esta familia de vacas lleva en la explotación más de 20 años y NODI consiguió completar 5 generaciones de vacas MB de esta estirpe.

En febrero de 2014 nacía su primer nieto, NODI ARTES DUNA x DOORMAN, hijo de una hija de NODI BOLTON KELI (NODI ARTES DUNA). La noticia no era sólo el nacimiento, sino la técnica empleada, ya que gracias a la colaboración con Xenética Fontao Doorman era fruto de fecundación in vitro, mediante la extracción de óvulos a la madre cuando esta sólo tenía 7 meses de vida. Estos óvulos fueron fecundados en laboratorio e implantados luego en otra ternera que realizó la gestación del embrión hasta el parto.

Esta técnica permite adelantar 6 o 7 meses el nacimiento de la primera descendencia de una novilla y aprovechar el período que va desde el primer celo hasta que está gestante de 5 o 6 meses, además de lograr tener varios descendientes de las mejores terneras antes incluso de que lleguen a tener su primer parto, algo impensable hasta no hace mucho tiempo. Este sistema de embriones, añadido a las pruebas genómicas que permiten conocer con antelación su potencial genético, se convierte en la mejor herramienta de mejora genética hasta ahora conocida.

En la actualidad NODI incluso usa a modo de vientres de alquiler a novillas de otras explotaciones, con las que llega a acuerdos para implantarles embriones en sus vacas, un trabajo y una colaboración conjunta beneficiosa para las dos explotaciones y que hace que la experiencia adquirida durante las últimas décadas por la ganadería de Barreiros se traslade a otras explotaciones gallegas.

Premios que avalan el trabajo bien hecho

La sala de trofeos de la ganadería no tiene nada que envidiarle a la del Real Madrid y avalan un trabajo bien hecho en los últimos años. Desde que se crearon los premios Africorín, que escogen a las 10 mejores ganaderías de la provincia de Lugo, NODI estuvo siempre entre las 5 mejores y en varias ocasiones en lo más alto del palmarés, como en los años 2006, 2007 o 2010. El ránking tiene en cuenta a producción, calificación morfológica, índices genéticos, recuento celular e intervalos entre partos.

Nodi tiene también tiene desde el año 2007 el título Maestro Criador, un mérito otorgado por la Confederación de Asociaciones de Frisona Española (CONAFE) en base a las producciones, conformaciones y longevidad de las vacas. Para la obtención de este título, que sólo se puede obtener cada 10 años, todos los animales deben haber nacido en la explotación. Esta ganadería logró también varios premios como mejor criador de Galicia e incluso mejor criador internacional.

Una de las aficiones tanto de Noel como de Diego son los concursos, en los que llevan muchos años participando. Les sirven para relacionarse con otros ganaderos y comparar sus animales junto a los de otras explotaciones, obteniendo así una visión más real del sector. Habituales en concursos de ganado frisón cómo el de la Semana Verde de Silleda, el de MOEXMU de Muimenta, Sarria o Chantada, en los que quedaron campeones en varias ocasiones.

Incluso han acudido a concursos a nivel estatal, punto de encuentro de criadores de toda España. En el Concurso Nacional de Raza Frisona celebrado en 2009 en Gijón quedaron segundos con NODI DANTE GISELA y en el 13º Concurso Nacional de Primavera celebrado en 2011 en Torrelavega quedaron cuartos con NODI AFFIRMED LOLA.

NODI XF MERIDIAN RENEE. Foto: Mauricio de los Santos

NODI XF MERIDIAN RENEE. Foto: Mauricio de los Santos

Las top model del desfile

Dos de las joyas actuales de la explotación, y que formarán parte de la subasta de septiembre como las top model del desfile, son Renee y Sublime. Renee (NODI XF MERIDIAN RENEE es su nombre completo), está considerada la vaca número 7 de España en el ranking de CONAFE con 88 puntos MB. Este es su segundo parto y tiene realizadas pruebas genómicas en tres países (España, Estados Unidos y Canadá).

A otra de las vacas de élite que desfilará en septiembre será NODI ATWOOD SUBLIME, de primer parto con 86 puntos y avalada por 10 generaciones con calificación MB o Excelente, descendente de los primeros embriones traídos de Canadá de la familia SUPRA. Son en ese momento las dos vacas insignia de la casa.

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