“El principal reto para el sector lácteo es la falta de relevo generacional en las ganaderías”

Entrevista a Benoît Rouyer, director de Economía y Territorios del CNIEL, la interprofesional láctea francesa. Destaca el efecto positivo que está teniendo la ley de la cadena láctea en Francia sobre los precios que perciben los ganaderos

“El principal reto para el sector lácteo es la falta de relevo generacional en las ganaderías”

Benoît Rouyer, director de Economía y Territorios del CNIEL

El pasado mes de septiembre Benoît Rouyer, director de Economía y Territorios del CNIEL, la interprofesional láctea francesa, participó en Lugo en el XII Congreso de Economía Agraria. Hablamos con el sobre la situación del sector lácteo en Francia, el primer país productor y exportador de lácteos de la Unión Europea, y los retos del sector

¿En que consiste tu trabajo en el CNIEL?
Trabajo como economista en el CNIEL, la interprofesional francesa de productos lácteos. Mi misión es anticipar a las familias profesionales del CNIEL, es decir, los ganaderos, las cooperativas, las industrias lácteas y los representantes de la gran distribución sobre la evolución del mercado de los productos lácteos.

¿Cómo evaluarías la situación del sector lácteo en Francia en 2019 y qué se puede predecir para el próximo año en términos de precio para el ganadero?
La situación ha mejorado en Francia, debido a una mejor situación internacional que en años anteriores y a un nuevo contexto legislativo, gracias a que la ley Egalim del Gobierno Francés regula aún más la práctica de las promociones, aumenta el umbral de venta a pérdidas y alienta a los operadores a tener en cuenta los costes de producción en la construcción de los precios de los productos terminados vendidos en el mercado francés. Se espera que el precio de la leche recolectada por los agricultores aumente ligeramente en todo 2019 en comparación con 2018. Para 2020, las previsiones son inciertas debido al Brexit y al impacto de la guerra comercial entre China. y los Estados Unidos.

“Los aranceles de Estados Unidos a los quesos europeos contribuirán a la saturación del mercado interno de la UE”

Precisamente, ¿Cómo prevés que afecte el Brexit y los aranceles estadounidenses al sector lácteo francés?
Las represalias estadounidenses se centraron más en los vinos franceses que en los lácteos. Sin embargo, permanecemos atentos y preocupados porque la lista de productos sujetos a sanciones podría evolucionar y afectar más al queso francés. Por otro lado, las represalias contra los quesos de otros países europeos no son algo bueno para toda la Unión Europea, ya que contribuyen al hacinamiento del mercado interno europeo.

En cuanto al Brexit, esperamos, como todos los demás, que finalmente se llegue a un acuerdo que minimice el impacto de la salida del Reino Unido del mercado de la UE. Si este no fuera el caso, toda la industria láctea europea se vería muy afectada porque el Reino Unido tiene un fuerte déficit de productos lácteos y actualmente importa cantidades considerables de productos lácteos de los diferentes Estados miembros.

Francia, es uno de los países europeos que menos ha aumentado su producción de leche desde el final de las cuotas de leche en 2015. ¿Por qué esta situación?
La desaparición de las cuotas no dio a los productores de leche en Francia la posibilidad de aumentar su producción como lo deseaban, ya que se generalizó la firma de contratos entre productores e industrias lácteas. En muchas de estas industrias, es posible que los productores no puedan producir más, o si es así, el precio del volumen de leche adicional a menudo se indexa a los precios internacionales de la mantequilla y la leche desnatada en polvo , lo que generalmente genera un rendimiento financiero más bajo que el precio promedio de la leche pagada en Francia.

¿Cómo calificarías el resultado del fin de las cuotas lácteas en la Unión Europea?
El desmantelamiento de las cuotas revela estrategias sectoriales muy diferentes según los países. En Polonia o Irlanda, los productores y las industrias lácteas han acordado una liberalización de los volúmenes a producir, incluso si los precios son muy volátiles. En Francia, por el contrario, los operadores están más apegados al ajuste de precios, por lo tanto, el establecimiento (y la aceptación) por parte de productores e industrias de un límite de volúmenes a producir.

 “Nos preocupa que la producción de leche se concentre en pocas regiones de Francia”

¿Dónde se concentra la producción de leche en las diferentes regiones de Francia?
La producción de leche cubre todo el país, pero las áreas con mayor densidad se encuentran en el oeste del país: en Normandía, Bretaña y Pays de Loire. Las tendencias en los últimos diez años muestran una aceleración en la concentración de la producción y una fuerte erosión en ciertas regiones del sur del país. Esta dinámica es de gran preocupación para el CNIEL.

¿Qué sistema de pago de leche es el más extendido en Francia? ¿Cómo crees que será en el futuro?
Las industrias lácteas tienden cada vez más a introducir sistemas de precios de la leche que tienen en cuenta la segmentación de las ventas de la compañía, entre el mercado francés, el resto del mercado europeo y terceros países. El valor de la leche para cada uno de estos mercados está determinado por indicadores de precios específicos. Este método permite determinar el precio básico de la leche para una calidad estándar; es decir, una leche que contiene 32 g de proteína y 38 g de grasa por litro. El precio de gramos adicionales de proteínas y grasas se determina con mayor frecuencia mediante marcos de referencia definidos regionalmente.

“Nuestro principal desafío es el relevo generacional en la ganadería”

¿Cuáles considera que son los principales desafíos para el sector lácteo francés en los próximos años?
El relevo generacional en la ganadería y conseguir que sea una profesión atractiva es el principal desafío del sector lácteo francés. Más de la mitad de los administradores de fincas tienen más de 50 años. Establecer a los jóvenes es un gran desafío para mantener el nivel actual de producción.

¿Te preocupan los movimientos animalistas contra los productos lácteos? ¿Qué medidas se aplican en Francia y cómo evalúa sus resultados?
Efectivamente, nos preocupan las expectativas sociales en términos de bienestar animal. CNIEL está implementando actualmente un enfoque de responsabilidad social para toda la industria láctea. En este contexto, nos reunimos con organizaciones no gubernamentales para discutir con ellos, a fin de establecer indicadores para monitorear el desempeño del sector en varios campos, que se refieren principalmente al bienestar animal, el medio ambiente, los problemas sociales y salud. Este trabajo de consulta acaba de comenzar. Por lo tanto, no es fácil evaluar los resultados porque aún estamos en una fase inicial.

¿Como crees que las regulaciones ambientales afectarán la producción de leche de vaca?
La gestión sostenible de los recursos se está convirtiendo en un tema central para todos los sectores económicos. El sector lácteo no es una excepción. Esto nos obliga a establecer sistemas de producción que sean más eficientes en energía y agua, y que emitan menos gases de efecto invernadero.

En Holanda, el pastoreo de las vacas en granjas lecheras ya es obligatorio. ¿Consideras que esto se extenderá a Francia?
Existe una fuerte demanda por parte de los consumidores franceses de leche de pastoreo. Por lo tanto, la oferta ha crecido considerablemente en los últimos meses, con especificaciones que varían de región a región, que van desde 120 días al año (el estándar holandés) hasta 200 días al año. Por el momento, la leche de pasto se comercializa principalmente en forma de leche líquida y muy poco en forma de otros productos lácteos (yogur, mantequilla, queso, etc.).

Estos procedimientos de pastoreo a menudo se combinan con otras limitaciones, como alimentar a la vaca con piensos libres de transgénicos y resaltar el carácter local del producto.

 “En 5 años la leche ecológica podría representar un 7% de la producción nacional”

¿Cuáles son las perspectivas en el CNIEL para la producción de leche ecológica?
La leche ecológica actualmente representa poco más del 3% de la producción total de leche en Francia, con un crecimiento anual promedio de dos dígitos en los últimos diez años. Es probable que represente dentro de 5 años alrededor del 6 al 7% de la producción nacional.

Francia es una referencia para España en términos de la implicación del gobierno en la conclusión de un acuerdo sobre productos lácteos que permite un precio justo a los ganaderos. ¿Cómo evalúas las medidas implementadas?
El resultado esperado puede no cumplir con las expectativas de los productores y de las industrias, pero el nuevo marco regulatorio parece haber terminado, por el momento, con la tendencia deflacionaria de los precios de los lácteos. Por el momento, todavía es difícil medir el impacto real del marco regulatorio en los ingresos de los ganaderos, ya que las condiciones favorables del mercado internacional también han contribuido al reciente aumento en el precio de la leche en Francia.

En cualquier caso, para seguir esta pregunta a lo largo del tiempo, el CNIEL tiene un observatorio de ingresos que evalúa cada año la proporción de productores lecheros cuya remuneración alcanza el salario medio francés.

¿Cuáles crees que serán las claves para la competitividad de las granjas lecheras europeas en el futuro?
Las claves de la competitividad están vinculadas a la evolución cualitativa de la demanda en los mercados internacionales. Si la demanda internacional evoluciona hacia estándares no muy alejados de los exigidos por el mercado europeo en términos de calidad (sanitarios, ambientales, etc.), nuestra competitividad no será cuestionada en el futuro cercano. Sin embargo, si el precio sigue siendo el principal determinante de la demanda internacional, será difícil desarrollar nuestras exportaciones a terceros países.

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