¿Cuando se recomienda empezar el silo de maíz?

Gonzalo Flores, jefe del Departamento de Pastos y Cultivos del CIAM, explica como evoluciona la calidad nutricional del silo a medida que madura.

¿Cuando se recomienda empezar el silo de maíz?

Silo de maíz en Ganadería O Cancelo. La cubierto mejora la conservación del forraje

El silo de maíz es el principal forraje de las explotaciones de vacuno de leche, llegando a representar hasta el 50% de la materia seca del pesebre. En este sentido, elegir el momento adecuado de la apertura del silo es clave para aprovechar al máximo la eficiencia nutritiva de este forraje, especialmente la digestibilidad del almidón, que mejora a medida que el silo va madurando.

Los últimos estudios recomiendan esperar entre 2 y 2,5 meses para abrir los silos

La norma que se suele seguir es que hay que esperar un mínimo de entre tres y cuatro semanas para abrir un silo. Sin embargo, Gonzalo Flores, jefe del Departamento de Pastos y Cultivos del Centro de Investigaciones Agrarias de Mabegondo ( CIAM), recuerda que recientes estudios recomiendan esperar algo más, unos dos meses como mínimo, para favorecer que la vaca pueda aprovechar de forma más eficiente el almidón y la proteína del silo de maíz, y transformarlos en leche. Esto estará supeditado, claro está, a que la disponibilidad de forraje de la explotación permitan esta espera.

Así, informa de que “varios autores (por ejemplo Mahanna y Thomas, 20111; Ferraretto et al., 2014 2) indican que un período de espera de entre 2 y 2 meses y medio proporciona un buen equilibrio entre la degradabilidad del almidón y la solubilización de parte de la proteína que protege el endospermo ( zeína) del grano de maíz”. Estas proteínas interfieren con la digestión del almidón, pero son solubilizadas gradualmente por los ácidos de fermentación y van liberando gránulos de almidón para ser digeridos por los microorganismos del rumen de la vaca.

“El punto óptimo entre la solubilización de la zeína y la disponibilidad de almidón para ser aprovechado por el rumen de la vaca comienza, como se indicó antes, a partir de las 8-10 semanas”, subraya Gonzalo Flores.

La digestibilidad del almidón se incrementa hasta un 9% la medida que madura el silo

Además, Gonzalo Flores recuerda que “estudios en silos de laboratorio mostraron que la digestibilidad del almidón alcanza un nivel constante a partir de 5-6 meses de almacenamiento”. “Los análisis de laboratorio de la solubilidad de la proteína avalan esta observación, teniendo en cuenta la alta correlación positiva de este parámetro con la digestibilidad del almidón”, añade.

Por el contrario, la digestibilidad de la pared celular no se ve modificada, o varía en muy escasa cuantía, con el tiempo que el forraje permanece en el silo, como se puede ver en las figuras adjuntas que recogen información de estudios realizados por diversos investigadores.

ENSILADO_TEMPO_MILLO_DIXESTIBILIDADE

En todo caso, el jefe del Departamento de Pastos y Cultivos del CIAM recuerda que “el principal enemigo de la estabilidad del ensilado de maíz es el deterioro causado por la entrada de aire”.

“Por esta razón, -subraya- mientras está cerrado, deben extremarse los cuidados en garantizar la estanqueidad de la masa de forraje ensilada y, una vez abierto, asegurar un avance diario de la frente de unos 15-20 cm con tiempo frío en invierno y el doble con tiempo cálido por el verano, para minimizar el desarrollo de hongos y levaduras y reducir las pérdidas y el calentamiento de la masa del maíz ensilado”.

Gonzalo Flores: “Debe evitarse la entrada de aire en el silo y cuando se abra avanzar cada día en el frente entre 15 y 20 centímetros como mínimo”

En resumen, el incremento del tiempo de almacenamiento del maíz forrajero en el silo hasta, como mínimo, dos meses tras el ensilado de la cosecha es una opción de manejo que mejora el valor nutricional del forraje. Sin embargo, requiere una cuidadosa ejecución de las operaciones de llenado, pisado y cubierta del silo para asegurar un curso adecuado de la fermentación.

Más información:

1) Why Wait to Feed New Crop Silage? https://www.pioneer.com/home/site/us/silage-zone/corn_silage_feed/new-crop-silage/

2)Influence of ensiling on the digestibility of whole -plant corn silage. https://fyi.uwex.edu/forage/files/2014/01/SilageDig-FOF.pdf

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