Cómo profesionalizar la recría de las novillas

Alrededor del 17% de las vacas que comienzan a producir en las granjas no finalizan la primera lactación. La mejora del manejo de los animales jóvenes tendrá repercusión directa en sus resultados productivos posteriores. Analizamos objetivos a tener en cuenta e indicadores de trabajo

Cómo profesionalizar la recría de las novillas

Rancho Las Nieves, en Zaragoza, el mayor centro de recría de España.

Una buena recría de los animales es la mejor garantía para su salud y para unos idóneos rendimientos productivos en el futuro. Alrededor de un 17% de las vacas que comienzan a producir en las granjas no finalizan su primera lactación, un dato que se puede corregir en parte con una profesionalización de la recría.

Repasamos las recomendaciones para profesionalizar la recría que formulan José Ahedo y Alex Bach (Irta, Icrea) en colaboración con el Rancho Las Nieves de Zaragoza, el mayor centro de recría de España. El artículo completo se puede leer en el libro ‘Él sector lácteo en la encrucijada’, editado por Cajamar (Grupo Caja Rural).

“La falta de información y de datos sobre los animales es el gran obstáculo para profesionalizar la recría” (José Ahedo y Alex Bach)

Entre los factores que contribuyen a una mala gestión de la recría, los autores citan la falta de tiempo y dedicación profesional de los ganaderos, deficientes instalaciones o una alimentación con materias primas de dudosa calidad. De todas formas, el gran obstáculo para profesionalizar la recría, al entender de los investigadores, es la falta de información y de datos sobre los animales.

El crecimiento de las novillas cuenta en pocas ocasiones con una información veraz y continua, a diferencia de lo que ocurre con el control de las vacas en producción (rendimientos, tiempos de descanso, etc.). La generación y procesado de datos resulta fundamental para optimizar la recría.

José Ahedo y Alex Bach proponen definir una serie de obxetivos claros de trabajo, como el peso y edad al parto, así como la búsqueda de los máximos crecimientos a edades tempranas.

Identificación de los animales
La identificación de los animales con un chip electrónico o con un crotal electrónico facilitará la recogida de datos. El siguiente paso es almacenar esas mediciones en bases de datos que permitan su consulta ágil y eficaz, de cara a facilitar la toma de decisiones. Se recomienda la toma de datos relacionados con el crecimiento, con la salud, alimentación, reproducción y ubicación, entre otros.

En un futuro, los investigadores consideran que no será aceptable criar novillas sin el uso de básculas electrónicas

En un futuro próximo, los autores consideran que no será aceptable criar novillas sin el uso de básculas electrónicas, al igual que no es aconsejable producir leche sin medidores electrónicos.

Trabajar con objetivos
Los objetivos de la recría están menos estandarizados que los objetivos en la producción de leche. Los más habituales, según José Ahedo y Alex Bach, son los siguientes:

– Optimizar la curva de crecimiento. Lograr un peso final antes del parto que maximice la producción de leche y reduzca las enfermedades tras el parto. Se deben establecer objetivos de peso en las diferentes etapas del animal de recría.

– Lograr el primer parto tan enseguida como sea posible, pues así la producción vitalicia del animal será mayor y su vida no productiva más corta.

– Maximizar la fertilidad y la detección de celo. Son indicadores que incidirán en la edad media del primero parto. Cuanto menor sea la dispersión del promedio, mejor.

– Reducir los costes de alimentación. Hay que tener en cuenta la diferente eficiencia de la utilización de nutrientes a lo largo de las distintas etapas por las que pasan los animales de recría.

– Minimizar los transtornos de salud.

– Eliminar los limitantes de rendimientos. Factores como el estrés social, la calidad del aire o la densidad de la población influyen en los animales de recría.

Indicadores clave en el Rancho Las Nieves

El Rancho Las Nieves (Zaragoza) es el mayor centro de recría de España y uno de los mayores de Europa. Estos son algunos de sus parámetros de trabajo:

1) Crecimiento acumulado de los animales

El crecimiento acumulado de los animales, a lo largo de toda su estancia, se sitúa en 900 gramos / día. El crecimiento no es lineal. En la lactancia, estar por encima de los 800 gramos es un buen indicador. Desde el destete a la pubertad es la fase más eficiente y se busca estar por encima de 1,1 kilos / día.

La edad en el momento del parto no tiene una gran influencia en los rendimientos posteriores de la novilla. Sin embargo, su peso sí que se demuestra clave. La diferencia entre partos con 600 kilos o partos con 700 kilos es de 3,8 kilos / día de producción de leche durante los primeros 150 días de lactación (equivale a unos 1.000 kilos en toda la primera lactación).

El peso en el momento del parto tiene una influencia importante en la producción de leche durante la primera lactación

En cualquier caso, no todas las vacas tienen el mismo tamaño y no todas deben ser criadas para cumplir el objetivo de los 700 kilos. Se deben tener en cuenta factores como la relación entre peso corporal y altura a la cruz, o la condición corporal de la novilla.

En Rancho Las Nieves se comprobó que la ganancia de peso más importante, pues tendrá influencia en la producción lechera de la vaca, es la que se produce entre el destete y la primera inseminación.

Zonas y nutrición
Una pregunta común en los criadores es la cantidad diferente de zonas y tiempo de estancia que se debe asignar en cada etapa del crecimiento de la novilla. La siguiente tabla es un ejemplo de programa de crecimiento:

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El coste total de alimentación para criar una novilla siguiendo este modelo fue de 921 euros. Optimizando el tiempo que las novillas deben pasar en cada zona, el coste se redujo hasta 906 euros.

Es importante vigilar las ingestiones reales de los animales y ajustar la densidad de nutrientes de la ración a su ingesta máxima prevista. Se deben evitar errores que retrasen el crecimiento o que lleven a un excesivo engrasamiento.

2) Área reproductiva

En el Rancho Las Nieves se busca una tasa de detección de celos del 80% y una tasa de preñez superior al 47%. La fertilidad total debe ser superior al 60% y la tasa de abortos mantenerse por debajo del 6%.

En los malos resultados reproductivos pueden influir factores de manejo, socialización, calidad del semen y factores humanos (inseminadores).

3) Mortandad

La mortandad de los animales de recría debe mantenerse por debajo del 5%, incluyendo los enviados para sacrificio.

4) Eficiencia de la recría

Con los indicadores anteriores, se puede definir un indicador global, denominado eficiencia de la recría. Por eficiencia de la recría, se entiende el porcentaje de terneras que llegan al parto antes de cumplir los 731 días de vida (24 meses, aproximadamente). El objetivo en Rancho Las Nieves es que el 85% de los animales logre esa meta.

Para lograr un parto temprano es fundamental que las novillas se inseminen alrededor de los 400 días. Los investigadores inciden en la importancia de una correcta nutrición de la ternera para dar lugar a crecimientos rápidos y a una pubertad temprana.

5) Manejo

Los programas de manejo se deben adaptar a las circunstancias de cada explotación. No se pueden extrapolar programas sin haber experimentado previamente su resultado.

Los programas de manejo se deben adaptar a las circunstancias de cada explotación

Un ejemplo, en Rancho Las Nieves se decidió probar un manejo del destete diferente del que se venía recomendando. Como el destete es una fase de estrés, se aconsejaba mantener los animales una o dos semanas más en casetas individuales.

Esa práctica, sin embargo, lleva consigo mayores costes laborales, por lo que el Rancho Las Nieves hizo un estudio para determinar los efectos sobre el crecimiento de mover los animales a stands colectivos (6-8 animales) inmediatamente después del destete. Los resultados sugieren que su crecimiento es superior al de lo que quedan en stands individuales una semana más, probablemente por los beneficios de una buena socialización.

Más información
Profesionalización de la recría: una premisa para optimizar el futuro productivo (José Ahedo y Alex Bach). En ‘Él sector lácteo en la encrucijada’.

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