10 claves para trabajar con camas de compost en granjas de vacuno de leche

El sistema de camas de compost para vacas presenta importantes ventajas desde el punto de vista de bienestar animal o de gestión de los purines. Jeffrey Bewley, especialista estadounidense en vacuno de leche, explicó como trabajar con este sistema en el último congreso ANEMBE de Medicina Bovina

10 claves para trabajar con camas de compost en granjas de vacuno de leche

Vacas en cama de compost en Gandería Vilasilvestre SC, en Vilalba

El “Compost Bedded Pack Barns for Dairy Cows” o sistema de camas de compost para vacas, es un método de alojamiento para vacas lecheras que presenta importantes ventajas desde el punto de vista del bienestar animal o de mejora de la gestión de los purines y de fertilidad de los terrenos agrícolas.

Aunque minoritario en Galicia, en Cataluña ya llevan años trabajando con este sistema en ganaderías de vacuno de leche estabulado, al igual que en países como Estados Unidos u Holanda.

En este sentido, Jeffrey Bewley, especialista estadounidense en vacuno de leche, explicó en el último congreso internacional ANEMBE de medicina bovina, cuales cómo se deben gestionar las camas de compost. He aquí un resumen:

El concepto general en la formación de compost es la mezcla de una fuente de carbono (cama) con un material orgánico con alto contenido en nitrógeno (estiércol y orina) , a la vez que se crean las condiciones (porosidad) que aseguran la entrada de aire y se mantiene el nivel de humedad para conseguir una descomposición microbiana rápida de la materia orgánica. Cuando se retira del establo esta mezcla da lugar a un compost que precisa madurar para su óptimo aprovechamiento como abono.

La parte más importante de la gestión de un establo con cama de compost es mantener seca la capa superficial de la cama, que se debe remover al menos dos veces al día. Normalmente, se remueve para airearlo cuando las vacas están siendo ordeñadas.

El diseño de la instalación, la ventilación, el oportuno añadido de encamado fresco y seco, el removido frecuente y a conciencia y evitar el hacinamiento son las claves de un establo con cama de compost que funciona bien.

Según los productores, las ventajas del sistema de cama de compost son una mayor comodidad y limpieza de las vacas, un menor recuente de células somáticas, mejor detección de celo, facilidad de manejo del estiércol, mayor producción, aumento de la longevidad de las vacas, menores costes de inversión en instalaciones, menos olores y menos moscas, menor preocupación por el tamaño de las vacas y mejor valor agronómico y fertilizante del estiércol.

1) Selección y preparación del lugar adecuado

Ventilación:

Para aprovechar al máximo la ventilación natural y así secar mejor el compost, el establo debería estar situado de tal manera que pueda sacar provecho de los vientos predominantes en verano y de la orientación con respecto al sol. El emplazamiento del establo debería estar en un lugar ligeramente elevado, de modo que el drenaje de superficie se desvía alrededor y lejos del edificio para reducir la cantidad de la escorrentía de la lluvia o nieve que pueda afectar al encamado.

Los ventiladores son recomendables para ayudar a mantener el encamado seco y asegurar una adecuada velocidad del flujo del aire en todo el establo.

La base de la cama:

La base del encamado debe se grava, arcilla o cemento, siendo estos dos últimos los que permiten reducir las filtraciones del encamado al suelo. Ahora bien, una cama de compost bien hecha y bien gestionada no producirá filtraciones, ya que el contenido húmedo óptimo para un encamado de compost está muy por debajo de la capacidad de retención de agua del material de encamado.

Distribución de la cama y de los comederos:

La mayoría de los nuevos establos con encamado de compost construidos lo son modificando diseños preexistentes de establos de dos, tres o cuatro filas con cubículos de metal o aros.

El diseño del establo consiste en una zona independiente de descanso con la cama de compost y un camino de cemento para acceder a la zona de alimentación y a los abrevaderos.

La zona de encamado está rodeada por paredes con una altura de 0,6 a 1,2 metros, incluyendo una pared que separa la zona de encamado de la zona de comederos, lo que ayuda a gestionar la humedad del compost. Además, en el exterior, el muro de contención retiene el encamado dentro del establo. Según aumenta el grosor del encamado, las paredes ya no son una barrera por lo que para garantizar la seguridad de las vacas se puede colocar sobre el muro una alambrada barras o planchas de madera, siempre permitiendo que el aire circule.

El estiércol y la orina en el pasillo de los comederos debe eliminarse a diario mediante la arrobadera u otro sistema, pudiendo requerir que sea tratado a parte, enviándolo a una fosa de purín.

Tamaño de la zona de encamado del compost:

En primer lugar, debemos decidir cuanto espacio necesita cada animal. En general, en una vaca frisona se necesitan 30 metros cuadrados por vaca en la zona de cama de compost. Sin embargo, este espacio deberá incrementarse a medida que la vaca produce más leche, dado que también producen más estiércol y orina.

En el caso de vacas especiales (próximas al parto, con cojeras…etc) el espacio por vaca debe ser mayor, de unos 38 metros cuadrados por vaca.

Si no cumplimos con este espacio mínimo y el establo está abarrotado el encamado estará demasiado húmedo, se reduce el proceso de compostaje, provocando problemas de limpieza en las vacas y de aumento del recuento de células somáticas.

2) Temperatura y humedad adecuada para una cama de compost

El compostaje requiere de microorganismos aerobios que descomponen la materia orgánica y producen dióxido de carbono, agua y calor. Cuando la proporción del encamado, la densidad de vacas, el oxígeno y la humedad están equilibrados, la población de microorganismos pueden prosperar y producir el calor suficiente para secar el encamado y mantener las bacterias aerobias activas para realizar su trabajo. Esto puede resultar en la reducción de patógenos, de larvas de moscas y de semillas de malas hierbas.

Así, una superficie de la cama seca y esponjosa nos informa de que el compost está funcionando bien.

Compost apilado

Compost apilado

La temperatura del encamado proporciona una buena indicación del nivel de actividad microbiana: la temperatura ideal medida a una profundidad de entre 15 y 30 centímetros debe ser de entre 43 y 60 grados centígrados. Cuando supera los 65 grados la temperatura en la superficie de la cama puede aumentar hasta el punto de que las vacas no quieran acostarse, y revela que los materiales orgánicos se están descomponiendo demasiado rápido (exceso de oxígeno, humedad baja o aumento del calor durante el verano.

En cuanto al porcentaje de humedad del compost, debe estar entre el 40 y el 60%. Si el porcentaje de humedad baja del mínimo los microbios no dispondrán de agua suficiente para su actividad, y si excede el máximo, falta oxígeno y el compostaje y la generación de calor también será demasiado bajo.

Una simple prueba de humedad puede ser coger un puñado del encamado y exprimirlo. Si sale agua o caen gotas de agua, o si gotas de agua se forman en la superficie al exprimir el encamado, es que está demasiado húmeda. Este es un síntoma de que se debe añadir más serrín. Por el contrario, si no se puede formar una bola es que el compost está demasiado seco. Esto suele ocurrir cuando se añade serrín en exceso. Cuando la cama de compost está funcionando bien el material aparecerá suelto y esponjoso.

Por lo que respecta la ratio de Carbono y Nitrógeno para la máxima velocidad del compostaje, debe estar entre 25:1 y 30:1, una relación que se corrige mediante el añadido de serrín.

Si huele a amoniaco en el establo, es que el ratio C:N está probablemente por debajo de 25:1.

3) El compost del principio

Para el éxito de la cama de compost es clave mantener la aireación y la densidad del número de vacas. Cuando se remueve la cama con frecuencia y de manera uniforme, las heces y la orina que hay en la superficie se mezclan con el encamado a la vez que se incorporan oxígeno y humedad.

Cuando se comienza con una cama de compost o se retira la existente se debe comenzar con un grosor de 30 centímetros de serrín. Es necesario añadir suficiente material para que los equipos de mezcla (ganchos..etc) no lleguen a la base del establo. Se recomienda que el comienzo de formación de un nueva cama de compost debe realizarse cuando se prevén entre 4 y 6 semanas de buen tiempo, con temperaturas generalmente por encima de los 10 grados, de forma que la tasa de generación de calor alcance su pico antes del a llegada del frío, lo que podría llevar a un rendimiento inadecuado del compostaje.

4) Retirada del compost

La cama se retira generalmente en otoño o, sobre todo, en primavera, de forma que se logra la máxima retención de nitrógeno en el compost para ponerlo a disposición de los cultivos.

La profundidad de la cama puede alcanzar los 1,2 metros antes de la retirada, en función de la cantidad de serrín usado y de la intensidad del proceso de compostaje.

La mayoría de los ganaderos suelen utilizar de 30 a 60 centímetros de material viejo para ayudar a iniciar la actividad microbiana en el nuevo encamado. Si es posible conservar la capa superficial de la cama vieja, esta es la más activa con microorganismos aclimatados para continuar con el compostaje en la nueva cama.

5) Remover y airear la cama de compost

Al remover y mezclar uniformemente la cama se crea una superficie limpia, suave y seca sobre la cual las vacas se pueden tumbar. El encamado se debe airear 2 veces al día hasta una profundidad de, por lo menos, 60 centímetros. El removido profundo, hasta los 90 centímetros, se puede realizar de forma periódica con una arado de cinceles y de esta forma se reduce notablemente la necesidad de serrín y se eleva la temperatura del compost. Algunos ganaderos remueven el encamado dos veces: en sentido longitudinal y transversal, para aumentar aún más la aireación.

Esta labor de removido se debe realizar cuando las vacas están en el ordeño, ya qu con esto también se evita que el polvo que se levante les cause problemas respiratorios. La persona que realiza la labor de removido también debe considerar la utilización de una mascarilla.

Si es posible, las vacas deben mantenerse fuera de la cama durante al menos una hora después de removerse, para que la capa superior se seque, especialmente en invierno. El uso de ventiladores ayuda a secar la capa superficial durante todo el año.

La mayoría de los ganaderos empiezan a remover la cama desde el día siguiente en el que agregaron serrín.

6) Equipo para remover el compost

VILASILVESTRE_CAMA_QUENTE_SECAS_1La mayoría de los ganaderos utilizan un cultivador, palas de dientes, o un rotoarado acoplado a un tractor pequeño o a una minicargadora.

Es importante deshacer las huellas del tractor colocando unas herramientas para remover la tierra detrás de las ruedas.

Si se utiliza equipo pesado, no será posible deshacer las huellas de las ruedas y aumentará la compactación, lo que empeorará la actividad del compostaje al aumentar el porcentaje de humedad y reducir la aireación.

7) ¿Cuando añadir serrín?

Haciendo la prueba de la humedad: Se coge un puñado de compost y se exprime en el puño. Si se puede formar una pelota compacta, o si sale agua, o si caen gotas de agua, o si se forman gotas en la superficie de la pelota, es que está demasiado húmedo.

En este caso, se debe añadir una capa de serrín de entre 10 y 20 centímetros y cada una o 6 semanas, dependiendo de la estación del año, del porcentaje de humedad, carga ganadera..etc. También se pueden añadir pequeñas cantidades pero con más frecuencia. A lo que nunca se debe esperar es a que el material se empiece a pegar.

Se puede añadir más serrín cuando el tiempo está más húmedo y/o cuando hay más vacas en el espacio de encamado. Si se utiliza serrín verde se necesitará más cantidad para la cama ya que no absorbe tanta humedad como el seco.

Controlar la humedad de la cama para que esté entre el 40 y el 60% y removerlo 2 veces al día son dos aspectos clave para un buen compostaje.

8) Calidad del serrín

El serrín secado es el producto preferido para camas de compost y su nivel de humedad recomendado debería estar por debajo del 18%. El serrín verde tiene mayor humedad, por lo que se requerirá mayor cantidad, y puede albergar bacterias Klebsiella.

El consumo de serrín en invierno suele ser entre 2 y 3 veces mayor que en verano por la mayor humedad.

Una instalación para el almacenamiento de serrín seco puede ser una buena alternativa para comprarlo en los meses en que su precio es menor.

9) Niveles de patógenos

Si no se gestiona bien la cama de compost puede aumentar el riesgo de exposición de las vacas a agentes patógenos de la mastitis ambiental. Una buena alternativa puede ser la vacunación de las vacas contra la mastitis.

En cuanto al polvo, las vacas no deben estar cerca cuando se remueve la cama. También se deben limpiar periódicamente las cortinas de sombra y las entradas de los sistemas de ventilación.

10) Consideraciones económicas

Los costes de construcción de un establo con cama de compost son generalmente más bajos que los de un establo con cubículos, a pesar del mayor espacio que se necesita por vaca. Se utiliza menos cemento y no hay inversión en divisiones de cubículos.

Sin embargo, el coste del serrín es superior al de las camas de arena. Por el contrario, el compost es más fácil de manejar y requiere ser aplicado con menos frecuencia que el purín. Además, el compost estabiliza las concentraciones de N, P y K del estiércol.

Como conclusión, la principal limitación a día de hoy para las camas de compost es la disponibilidad de serrín. Es preciso asegurarse un suministro fiable, rentable y disponible de este material.

Una granja holandesa que trabaja con cama de compost:

image_print

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Solicitamos su permiso para obtener datos estadísticos de su navegación en esta web, en cumplimiento del Real Decreto-ley 13/2012. Si continúa navegando consideramos que acepta el uso de cookies. OK | Más información