“La manzana de sidra está en auge y puede ser un buen complemento a la renta de mucha gente”

“La manzana de sidra está en auge y puede ser un buen complemento a la renta de mucha gente”

Francisco Otero Otero es uno de los artífices de la recuperación del cultivo de la manzana de sidra en Galicia, un cultivo tradicional del país, y que en la última década está en auge.

Ingeniero agrónomo de profesión, desde el año 1987 es técnico de la Consellería de Medio Rural, especializándose en la promoción de la fruticultura. Así, fue el impulsor de los ensayos con variedades asturianas que se realizaron entre los años 1996 y 2002, cuyos resultados sirvieron de base para las plantaciones que se están realizando desde entonces en Galicia. Y desde hace cuatro años coordina el mismo estudio pero con variedades de manzana autóctonas gallegas, para tener datos científicos de rendimientos que sirvan de base para acometer plantaciones en los próximos años con variedades propias, que permitan sacar al mercado sidras diferenciadas. Otro de sus proyectos en mente es realizar un estudio sobre variedades autóctonas de manzana de mesa y de pera, “pues las estamos trayendo de fuera, y perfectamente podríamos producir aquí esa fruta, con variedades ya emblemáticas de Galicia como la pera Doña Urraca”.

Francisco Otero también es presidente de la Asociación de Fruticultores de Galicia (AFRUGAL) y se muestra esperanzado con la gente joven que se está incorporando al sector, dispuestos a emprender con un criterio empresarial y con asesoramiento técnico-económico.

¿Está viviendo la fruticultura, y en concreto la manzana de sidra, un momento de auge en Galicia?
Pienso que estamos en un momento de crecimiento muy significativo: incremento en el número de hectáreas, en la creación de nuevas asociaciones y cooperativas, en maquinaria innovadora para recolección, etc.

“La plantación comienza un año antes de llevarla a cabo”

Como presidente de Afrugal y como técnico de la Consellería de Medio Rural, ¿Cuáles son los errores más comunes que detectas en las plantaciones de manzana que se realizan en Galicia?
Los errores mas repetidos son de tipo técnico. Plantar es fácil, pero después tenemos que tener una hoja de ruta que nos permita ir llevando bien la plantación: podas, abonado, tratamientos fitosanitarios, etc.

Yo siempre digo que la plantación comienza un año antes de llevarla a cabo. En ese año anterior es bueno tener claro el patrón, las variedades, marcos de plantación y preparación del suelo por medio de las analíticas.

Suele hablarse del buen potencial que tiene Galicia para la producción de manzana, tanto de sidra, como de mesa. ¿Que falló para que este cultivo no acabara de despegar, a pesar de los intentos de cooperativas que se hicieron en las últimas décadas?
Tanto las cooperativas como las asociaciones son muy nuevas en Galicia. Hoy en día las casi 200 hectáreas de maza de sidra en plantación regular con las que contamos son fruto del trabajo de las asociaciones, que asesoran e informan a los nuevos fruticultores.

Podemos decir que el impulso de la manzana de sidra comienza en este siglo XXI. Para ello fue básico tener datos de las variedades asturianas ensayadas en Galicia, entre los años 1996 y 2002, para poder aconsejar a los fruticultores.

El asentamiento en Galicia de la industria transformadora, es también garantía de seguridad de compra para los futuros fruticultores.

Por lo tanto, pienso que las plantaciones de manzana de sidra están incrementándose notablemente. Y ese aumento de la plantación debe hacerse con un asesoramiento total en cuanto a nuevas técnicas, teniendo como ejemplo los que van delante. Debemos pensar que la plantación más vieja de socios de AFRUGAL no llega a los 10 años.

Volviendo a la manzana de sidra, ¿Cuáles serían sus recomendaciones a la hora de elegir el terreno y el abonado a realizar?
El terreno no lo podemos elegir, pues la mayoría de las veces es lo que tenemos. En general, debería tener una cierta pendiente, orientado al sur, sureste o sudoeste, y con una buena profundidad. Esto último es importante, pues como mínimo debe tener 80 cm de fondo para asegurar un buen desarrollo del árbol a lo largo del tiempo. Debemos asegurar también que no tenga capas de arcilla o freáticas en su perfil. El abonado a realizar será siempre en función del análisis del suelo.

“El patrón que se elija es una pieza clave, más que las variedades”

La selección del portainjerto es otro paso clave, ¿Cuáles son sus recomendaciones en este sentido? ¿Para manzana de sidra cuales se aconsejan?
Pienso que el patrón es una pieza clave, más que las variedades. En sidra aconsejamos la serie Malling Merton (MM), y dentro de ella el MM – 106 si el terreno es fértil y profundo, y el MM – 111 si tiene peores características.

Esta serie (MM) es aconsejable por la resistencia a plagas como el pulgón lanígero (Y. Lanigerum) y por el menor vigor, respecto a los patrones francos.

En cuanto a las variedades, estáis realizando desde la Consellería de Medio Rural, y en colaboración con Sidra Maeloc, unos campos de ensayo con variedades autóctonas en distintas localizaciones de Galicia ¿Qué resultados nos puedes avanzar?
Estamos coordinando desde la Consellería de Medio Rural los campos de variedades autóctonas en Chantada (Lugo), Bergondo, Ortigueira (A Coruña) y A Estrada, en Pontevedra.

Es temprano para adelantar resultados, porque estamos en el cuarto año. A pesar de que estamos en año par (2018), de caída de producción, las perspectivas de producción semejan buenas. Aunque esto lo sabremos dentro de un mes.

Mientras no tengamos esos resultados definitivos de los campos de ensayos con variedades gallegas, las que estamos recomendando, responden a un ensayo hecho por la Consellería de Medio Rural (1996 a 2002) sobre variedades asturianas. En dicho ensayo destacaron las variedades: De la Riega, Regona, Raxao como principales, y también Prieta, Durona de Tresalí, Perico y Solarina. Las producciones a las que se debe de llegar anda por los 20.000 a 25.000 kg/Ha. En todo caso, es clave controlar la vecería.

Y en cuanto a la manzana de mesa, tenemos un patrimonio genético autóctono muy grande. ¿Lo estamos aprovechando?
La manzana de mesa quizás sea la gran olvidada y considero que debemos tenerla en cuenta, recuperando esas variedades conocidas bien por la gente del campo.

Además, es una demanda que nos hacen muchos fruticultores, sabedores que hace 60 años proporcionó ingresos complementarios en la explotación rural.

¿Qué variedades considera que se adaptan mejor a la producción en Galicia para una plantación comercial?
Es difícil nombrar que variedades se adaptan mejor, sin hacer un ensayo. Pero tenemos mucho avanzado en cuanto a adaptabilidad, tanto al clima como a las enfermedades. Otra vertiente que veo muy factible es trabajar con variedades resistentes a moteado (Venturia inequalis)

Precisamente, el moteado es uno de los principales retos de la producción de manzana. ¿Qué estrategias se han mostrado más eficaces, tanto en convencional como en ecológico para el control del gusano de la manzana?
En primer lugar, controlar muy bien con monitoreo el ciclo del mismo, en las distintas zonas fruteras de Galicia. En ecológico la confusión sexual por medio de difusores de hormonas, se presenta como una buena solución, y lo mismo puede usarse en convencional.

Debemos prestar atención a los picos de la 1ª y 2ª generación de su ciclo, por si es preciso usar un insecticida – larvicida. En el caso de agricultura ecológica sería carpovirusina, y en convencional cualquier insecticida sistémico autorizado.

La vecería es otro de los grandes problemas para la producción de manzana de sidra. El pasado año  AFRUGAL dedicó unas jornadas específicas a esta cuestión. ¿Cuáles son las conclusiones a las que llegasteis?
Los frutales con vecería constituyen un gran problema en la fruticultura a nivel mundial, y en este sentido la Consellería de Medio Rural dedicó el pasado año una jornada de transferencia tecnológica al aclareo.

Debemos regular la producción de las frutales, para conseguir más tamaño de fruta y (sobre todo en mesa) también para tener fruta todos los años.

Las conclusiones fueron que el aclareo en ecológico es solamente posible en floración, cuando la flor central del corimbo esta cuajada. Se trata de quemar los estigmas de las otras flores que rodean la central. Y en convencional tenemos más herramientas: tiosulfato amónico en floración y A.N.A. y Benciladenina a 30 o 40 días después de la plena floración.

 “La manzana de sidra puede ser un buen complemento a la renta de muchos ganaderos y agricultores”

Para una persona que piense dedicarse profesionalmente a la producción de manzana de sidra o de mesa, ¿De que superficie o producción mínima estaríamos hablando para que sea viable?
Tenemos que pensar que la manzana de sidra puede ser un buen complemento a la renta de muchos labradores. Si sólo dedicáramos a la manzana de mesa hablaríamos de 2 a 3 Has. En manzana de sidra estaríamos en 4 o 5 HAS. Podemos rebajar esa superficie si estamos en agricultura ecológica, al ser el precio de la manzana algo mayor.

En caso de meter ovejas para pastar la hierba, ¿Qué precauciones debemos tener?
Para meter ovejas tenemos que pensar en hacer otro sistema de poda de formación con copa alta. El sistema de eje central que estamos recomendando no es posible con ovejas.

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