Lourizán identifica cruces de castaño con resistencias a la plaga de la avispilla

El Centro de Investigación Forestal ha alcanzado unas primeras conclusiones preliminares, que serán más amplias y consistentes en 2018. Los resultados del proyecto servirán para orientar las nuevas plantaciones de sotos

Lourizán identifica cruces de castaño con resistencias a la plaga de la avispilla

Invernadero - insectario de Lourizán en el que se hacen los ensayos para identificar castaños con tolerancias a la plaga de la avispilla.

La plaga de la avispilla del castaño, que se detectó por primera vez en Galicia en 2014, está ya prácticamente extendida a toda la comunidad. Para combatir el problema, la lucha biológica por medio de la suelta de un insecto parasitoide, el ‘Torymus sinensis‘, se presenta como la única solución a corto plazo, pero a medio plazo, existen perspectivas de otras vías para reducir el impacto de la avispa del castaño. El Centro de Investigación Forestal de Lourizán trabaja en la identificación de clones, variedades y cruces controlados que presenten resistencias o tolerancias a la plaga.

El proyecto de Lourizán sigue el camino que recorrieron en algunas de las áreas de origen de la avispilla, como Japón, donde ya en los años 50 y 70 se trabajó en la identificación de resistencias a la plaga en el castaño asiático (‘Castanea crenata‘).

Los cruces de la variedad ‘Garrida’ con híbridos euroasiáticos presentan una menor infestación de la plaga

El equipo de investigación que trabaja con la avispilla en Lourizán, coordinado por Josefa Fernández, inició sus trabajos en el año 2015, al poco de detectarse la plaga en Galicia. El proyecto se desarrolla en un invernadero – insectario, cerrado herméticamente para evitar escapes accidentales de la plaga, en el que se exponen clones, cruces y variedades tradicionales de castaños a la infestación libre por la avispa.

Los árboles sobre las que la avispa hace las puestas forman agallas en la primavera siguiente, lo que permite determinar los pies que presentan menos impacto de la plaga. Tras la formación de las agallas, los investigadores hacen un conteo del número y tipo de agallas que hay en cada planta.

Los primeros ensayos, iniciados en el 2015, se centraron en clones híbridos orientados a la producción forestal, así como en cruces controlados entre variedades tardías (‘Garrida’, ‘De Parede’ y ‘Presa’) con híbridos eurasiáticos. También se valoraron dos árboles de las especies asiáticas Castanea crenata y Castanea mollissima. En el 2016 se extendieron los ensayos a 10 variedades de castaño de fruto y en el 2017 el proyecto abarcó un total de 26 variedades de castaño de fruto, entre las cuales se encuentran las variedades más demandadas, así como un mayor número de clones orientados a la producción forestal.

Resultados

Las conclusiones preliminares del proyecto, expuestas en unas recientes jornadas organizadas por Lourizán en Santiago, apuntan a que los cruces de la variedad ‘Garrida’ son los que presentan menos impacto de la avispa, en especial los cruces de ‘Garrida’ con el castaño asiático (‘Castanea crenata‘). También los cruces de ‘Castanea crenata’ con las variedades empleadas tienen siempre una menor infestación de la plaga.

En cuanto a los clones híbridos, destacó el 3205, con menos de una agalla de promedio por planta. Una hipótesis para explicar la desigual preferencia de la avispa por unos castaños sobre otros radica en las sustancias volátiles que emite cada árbol.

Estos resultados, que expuso en la jornada de Santiago la investigadora Beatriz Míguez, serán más amplios y consistentes en 2018, cuando ya se puedan señalar conclusiones sobre el impacto de la plaga en las diferentes variedades tradicionales de fruto en Galicia.

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