Ence proyecta introducir el pino en la fabricación de celulosa

La compañía ha iniciado pruebas positivas con la madera de coníferas y destaca su capacidad de adaptación a nuevas especies con el ejemplo del eucalipto nitens, que ya representa el 26% de sus compras

Ence proyecta introducir el pino en la fabricación de celulosa

Aprovisionamiento de madera en una planta de Ence.

Ence prevé mayores restricciones en el futuro a la plantación de eucalipto, por lo que comenzó a hacer pruebas para introducir el pino en la fabricación de celulosa, de cara a diversificar sus fuentes de suministro. La compañía, que acaba de presentar su Plan Estratégico 2019-2023, anuncia además un aumento de la capacidad de sus plantas de un 36% de aquí al 2023.

Para su abastecimiento, Ence está comprando en la actualidad alrededor de 3 millones de toneladas de madera de eucalipto. De esa cantidad, hay ya un 26% de eucalipto nitens, una especia a la que la industria había manifestado fuertes reticencias en el 2015, cuando consumía en aquel momento sólo un 9% de nitens y un 91% de eucalipto globulus, la madera que ofrece mayor calidad para la pasta de papel.

La compañía considera que en el periodo 2019-2023 dispondrá de suficiente eucalipto en el mercado para su abastecimiento

Desde aquella, Ence se ha adaptado al consumo de eucalipto nitens, una especie en expansión en Galicia en la última década, e incluso pone de aval su historial de éxito en la introducción de nitens para anunciar la posible entrada de otras especies de madera en su cadena de suministro. La primera en la que se enfoca es en el pino, de la que hay más de 450.000 hectáreas en el noroeste peninsular.

El consejero delegado de Ence, Ignacio Colmenero, declaró ayer en la presentación del Plan Estratégico que la compañía ya hizo pruebas de fabricación de celulosa con pino y señaló que sus clientes quedaron “encantados” del producto final logrado.

Ence reconoce que los costes de fabricación de celulosa con eucalipto son menores que con pino, con la ventaja añadida de que el 80% de productos elaborados con pasta de celulosa de pino se pueden fabricar con la de eucalipto, pero está preparándose para un escenario de futuribles restricciones a la plantación de eucalipto. En Galicia, el eucalipto ya está prohibido en tierras agrarias y en sustitución de masas de frondosas caducifolias, si bien en la práctica, el control sobre las plantaciones ilegales es escaso.

El Plan Forestal de Galicia, que afronta su última fase, prevé nuevas limitaciones a la especie, un escenario de futuro sobre el que ya trabaja la industria pastera, que incluso declaró ayer que no comprará madera de plantaciones ilegales.

Perspectivas de abastecimiento
En el periodo 2019-2023, la compañía considera que dispondrá de suficiente eucalipto para su abastecimiento, pues detecta una cierta expansión de la producción de eucalipto en el noroeste peninsular y además, prevé aprovechar plantaciones viejas, pasadas del turno de tala óptimo para pasta de papel, que se sitúa en diámetros de unos 15-20 centímetros.

Ence prevé utilizar eucalipto con diámetros superiores a 35 céntimetros, pues ha detectado 20 millones de toneladas de madera vieja en monte

Ence calcula que en el noroeste peninsular hay alrededor de 20 millones de metros cúbicos de eucalipto con diámetros superiores a los 35 centímetros. Con esa madera vieja, la compañía prevé aumentar su disponibilidad de suministro.

Otro de sus objetivos pasa por optimizar los ciclos de tala y por aumentar la productividad de las plantaciones en base a la mejora genética y al manejo silvícola, de forma que en un futuro se pueda mantener la actual producción de madera de eucalipto en menores superficies.

Las compras de la industria, que rondan los 3 millones de toneladas de eucalipto al año, se centran en pequeños y grandes suministradores, que representan alrededor de un 73% de sus compras. Otro 27% corresponden a compras directas a propietarios forestales y la compañía también cuenta con un abastecimiento propio a partir de plantaciones gestionadas por Ence en el noroeste peninsular, que suman 13.950 hectáreas.

La viscosa, una fibra de celulosa destinada a la industria textil, será producida por Ence a partir de 2019

Diversificación de productos finales
Ence enfoca la mayor parte de su producción de pasta de papel a la elaboración de tisú -que tiene su uso final en productos como papel higiénico o de cocina-. Ese enfoque continuará en los próximos años, pero la empresa proyecta introducirse en dos nuevos campos, la fabricación de viscosa, un material compuesto por fibras de celulosa que es usado en la industria textil, y la elaboración de productos higiénicos absorbentes.

De viscosa prevé comenzar a elaborar 100.000 toneladas en el periodo 2019-2020 y de productos higiénicos absorbentes unas 80.000. En cifras globales de producción, Ence espera pasar de las actuales 950.000 toneladas de celulosa a 1,3 millones de toneladas en el 2023. Las ampliaciones más inmediatas se producirán el próximo año, con 80.000 toneladas adicionales en Navia (Asturias) y 20.000 en la planta de Pontevedra.

La pasta de papel se mantendrá en precios fuertes hasta el 2021 y después se espera un descenso

Los actuales precios de la pasta de papel, por encima de los 1.000 dólares la tonelada, continuarán en los próximos tres años, según las previsiones de Ence, pero después descenderán. El aumento de las cotizaciones de la pasta de papel permitió que el precio de la madera de eucalipto globulus se llegue a pagar en el monte a 33-34 euros por tonelada (en pie, sin Iva y con corteza), un escenario que los propietarios forestales esperan que se prolongue en los próximos años.

Proyección de precios de Ence para la pasta de fibra corta (BHKP), elaborada con eucalipto, y de fibra larga (BSKP), elaborada con pino. Precios constantes teniendo en cuenta una tasa de cambio euro dólar de 1,20.

Proyección de precios de Ence para la pasta de fibra corta (BHKP), elaborada con eucalipto, y de fibra larga (BSKP), elaborada con pino. Precios constantes teniendo en cuenta una tasa de cambio euro dólar de 1,20.

Más información
Plan Estratégico de Ence 2019-2023 (Pdf).

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