Bosques Naturales, gestión intensiva de maderas nobles en turnos cortos

La empresa maneja tres plantaciones en Arzúa y Boimorto con una superficie total de unas 400 hectáreas, la mayoría con nogal y cerezo. Compatibiliza los usos forestales con un rebaño de 500 ovejas y el cultivo de maíz

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Bosques Naturales, gestión intensiva de maderas nobles en turnos cortos

Plantación de cerezos en una de las parcelas de Bosques Naturales en Boimorto.

La plantación de frondosas como el nogal o el cerezo tiene escaso peso en Galicia, entre otras cuestiones por los elevados turnos de tala que se le suponen a estas especies. Bosques Naturales, una empresa dedicada al cultivo de maderas nobles, trata de demostrar en Galicia que con una buena planta, un buen emplazamiento y un manejo intensivo de la fertilización son posibles turnos de tala finales a partir de los 20-25 años.

La empresa gestiona plantaciones en diversas provincias de España, en concreto en Toledo, Cuenca, Cáceres, Girona y A Coruña. En Galicia, cuenta con tres plantaciones que suman alrededor de 400 hectáreas en los concellos de Arzúa y Boimorto. Visitamos su plantación central, en la finca La Mota, en Boimorto, en un acto organizado por la Asociación Forestal de Galicia en el marco del proyecto Forest-in.

“Las plantaciones de frondosas deben estar en parcelas adecuadas. Tenemos 35 hectáreas en Galicia que no eran aptas y que dedicamos a eucalipto nitens”

Origen
Las tres parcelas de Bosques Naturales plantadas en Galicia con nogal y cerezo se asientan sobre terrenos de una antigua explotación agraria, en suelos ricos en materia orgánica, muy adecuados para el cultivo de frondosas. “Esa es una de las claves de una plantación de maderas nobles. El emplazamiento tiene que ser idóneo. Nosotros tenemos también 35 hectáreas en Galicia que no eran válidas para frondosas caducifolias, por lo que las plantamos con eucalipto nitens”, explica el director del departamento forestal de Bosques Naturales, Ignacio Urbán.

La plantación en las fincas de Boimorto y Arzúa se acometió en el 2004. Bosques Naturales instaló en ellas cuatro clones de cerezo y uno de nogal híbrido, de los que tiene la patente. La empresa destaca el buen resultado del clon de nogal y también valora en positivo el resultado de parte de los clones de cerezo, si bien advierte de las dificultades que lleva consigo la plantación de cerezo con un modelo intensivo y en gran superficie, como el de Finca La Mota. “El cerezo tuvo muchos problemas de enfermedades y plagas y obligó a un manejo mayor”, apunta el director del departamento forestal de la firma.

Manejo de la plantación
Desde la fecha de la plantación, Bosques Naturales, que cuenta con 8 trabajadores en Galicia, practica una gestión intensiva del cultivo con el objetivo de iniciar las talas finales a partir del año 2024. “Durante los 3 primeros años es fundamental eliminar la competencia de hierba, pues de lo contrario los árboles no crecen. En nuestro caso, empleamos herbicidas, aunque desde hace unos años eliminamos el uso de herbicidas en Galicia y controlamos la hierba con un rebaño de 500 ovejas que tenemos en propiedad”, señala Ignacio Urbán.

Otra práctica con la que se busca agilizar el crecimiento de los árboles es la fertilización anual de la plantación con abonos químicos. Una de las tres parcelas de Galicia, La Mota, cuenta además con un sistema de regadío por goteo que sirve para hacer riegos de apoyo en años secos, como fue el 2017. “En Galicia también es importante el encalado, pues los suelos que tenemos en la finca tienen un pH de alrededor de 5, y tanto el cerezo como el nogal agradecen menos acidez, aunque aceptan un amplio espectro de pH”, valora Urbán.

Sistema de riego por goteo, que sirve de apoyo en épocas secas.

Sistema de riego por goteo, que sirve de apoyo en épocas secas.

Venta de planta
El objetivo de Bosques Naturales es que su modelo sea reproducible por propietarios particulares y comunidades de montes vecinales. La firma, que continúa experimentando con nuevos clones de maderas nobles, prevé poner a la venta los que tiene testados con buen resultado, si bien advierte de que aplicará un filtro en la comercialización de los clones. “Estamos hablando de plantas caras y que precisan de un buen emplazamiento y de un buen manejo. No es plantar la parcela y abandonarla porque así no se consigue nada. Queremos que el propietario forestal vea un retorno”, subraya Ignacio Urbán.

Bosques Naturales filtrará la venta de clones de frondosas. “Queremos garantías de que el propietario hará un buen uso”

La idea inicial de Bosques Naturales es aplicar un filtro por superficie, comercializando solo planta a partir de una demanda de un mínimo de hectáreas, de cara a tener garantías de que habrá una gestión de mantenimiento.

Marco de plantación
Sobre el marco de plantación más adecuado para el nogal o el cerezo, Urbán considera que varía mucho de un punto a otro de España. “El factor decisivo que vemos es el nivel de radiación solar, que en Galicia es más bajo que en otras provincias, como Cáceres. Una opción en nogal que funciona en el sur de España es hacer una primera plantación con un marco denso de 3×3 metros para favorecer el crecimiento vertical del nogal en los primeros años, aplicando un clareo posterior, pero en Galicia vimos que esta estrategia no funciona, pues en cuanto las copas cubren todo el espacio aéreo entre plantas, se reduce mucho el crecimiento”, destaca Urbán.

Una de las alternativas que el director forestal de Bosques Naturales considera adecuada para Galicia es la de una plantación inicial con un marco de 6×6 metros (alrededor de 300 árboles por hectárea), para después hacer una clara intermedia, extrayendo pies de 20-25 centímetros de diámetro, y seleccionar 100 árboles para una futura tala final, orientada a lograr al menos una primera troza de 35-40 centímetros para chapa, muy valorada en el mercado.

Madeira de nogal procedente de claras.

Madeira de nogal procedente de claras.

Busca de salida para la madera intermedia
Las plantaciones de Boimorto y Arzúa, que tienen ahora 13-14 años, están en la fase de ejecución de claras para reducir la densidad, pues la mayoría de los árboles fueron plantados en marcos de alrededor de 5×5 metros. Bosques Naturales ya hizo unas primeras talas, pero se encuentra con que la industria de la madera no está interesada en las trozas procedentes de las claras, pues su diámetro es reducido.

“Con las talas finales, tenemos garantizado el interés de las industrias, no esperamos problemas, pero es cierto que para la madera de las claras no hay salida en estos momentos”, reconoce Ignacio Urbán. “Estamos valorando hacer nosotros mismos su transformación a maquila para comercializarla directamente con el cliente final” -apunta.- “Ahora tenemos en marcha un proyecto de I+D, ‘Young tree’, para determinar qué tipo de producto es el más adecuado para valorizar esta madera”.

Bosques Naturales está iniciándose en el proceso de comercialización de la madera, con talas finales ya en algunas de sus plantaciones, creadas a finales de los años 90, pero es un camino que aún tiene por explorar. “Por el momento, vendemos pocos volúmenes de madera, pero ya podemos decir, por ejemplo, que una cadena de tiendas de lujo paneló su establecimiento del barrio de Salamanca (Madrid) con nogal de Bosques Naturales”, cuenta a modo de anécdota Ignacio Urbán.

Plantación de nogales en Boimorto.

Plantación de nogales en Boimorto.

Modelo de negocio
La continuación de las claras en las plantaciones de Boimorto y Arzúa es una necesidad inmediata, si bien desde Bosques Naturales señalan que es un proceso aún incierto. El modelo de negocio inicial de la empresa, creada en el 1996, consistía en la venta de árboles individuales a inversores particulares, que financiaban su plantación y mantenimiento con la promesa de un beneficio futuro en el momento de la tala. Esa inversión derivó en que cada inversor es propietario de unos árboles, lo que restringe las opciones de su tala intermedia.

Bosques Naturales modificó hace diez años su modelo de negocio y desde entonces no acepta nuevos inversores. La empresa está embarcada en un proceso por el que parte de sus inversores está canjeando su participación en árboles físicos por acciones, de forma que se puedan ejecutar las claras que precisan las plantaciones. El objetivo es corregir los errores iniciales de la empresa y garantizar que tanto los cultivos como las inversiones realizadas en el pasado llegan a buen puerto.

millo nogueira

Uso agroforestal de las parcelas, nogal combinado con un cultivo de maíz

Bosques Naturales está desarrollando en los últimos años en Boimorto un ensayo de plantación de nogal en fajas alternas con un cultivo de maíz, también en fajas de alrededor de 10 metros adaptadas al paso de una cosechadora. “El resultado está siendo positivo y no detectamos problemas en los nogales. El laboreo superficial de las fajas de maíz está demostrado que obliga a los árboles a profundizar con sus raíces en la tierra, lo que resulta positivo”, valora Ignacio Urbán.

Entre las hileras de nogal es posible durante los primeros años el paso de un tractor con remolque, de apoyo a la cosecha del maíz, si bien a partir de este año será preciso cambiar de estrategia, pues el crecimiento de las copas dificulta el paso del cañón de la picadora. “Este año en la primera calle tendremos que colocar el tractor con el remolque detrás de la picadora. En el resto de calles ya no habrá problemas”, señala Ignacio Urbán.

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Forest-in, un proyecto para promover la educación forestal

Alrededor de medio centenar de propietarios forestales y técnicos de Galicia, Portugal y Francia desarrollaron estos días en Galicia una serie de visitas a proyectos innovadores en el sector, entre los que figuraba el de Bosques Naturales.

La actividad se enmarca en el proyecto Forest-in, en el que participa la Asociación Forestal de Galicia conjuntamente con otras organizaciones e instituciones de estos tres países. La iniciativa Forest-in trata de promover buenas prácticas en el monte y una mejora de la educación forestal de los pequeños propietarios. El proyecto desarrollará en un futuro cursos presenciales y material didáctico, así como una aplicación móvil orientada a los propietarios.

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