¿Que diferencia a la miel de mielada de Galicia?

La bióloga María Shantal Rodríguez diferencia, por primera vez, las características de las mieles de castaño y mielada producidas en Galicia. En su estudio, Ourense destaca por la cantidad y calidad de las mieles de mielada producidas en esta zona

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¿Que diferencia a la miel de mielada de Galicia?

Mielatos de roble, una de las fuentes de las que procede la miel de mielada.

Las mieles monoflorales de castaño y brezo son de las predominantes en Galicia. Oscuras e intensas, este tipo de mieles guardan muchas similitudes con las mieles de mielada, las elaboradas a base de mielato. Por primera vez un estudio de la Universidad de Vigo diferencia este tipo de mieles, que cada vez tienen mayor presencia y relevancia. Ourense es una de las principales zonas en las que se localizan estas mieles de mielada en Galicia, que, además, destacan por su calidad.

La producción de miel se asocia directamente al néctar de las flores, pero no todas las mieles proceden de ese origen sino que las conocidas como mieles de mielada son fabricadas por las abejas en base al mielato, secreciones azucaradas que las abejas recogen de partes verdes de las plantas, como las hojas o las ramas.

“La capacidad de diferenciar estos tipos de miel, con características similares, tiene un gran interés comercial”

Este tipo de mieles, que durante años fue considerado de mala calidad, ha incrementado su valor y demanda en los últimos tiempos. “Las características de este tipo de miel son muy similares a la miel gallega de castaño, con la que comparten área geográfica de producción”, explica María Shantal Rodríguez Flores, bióloga del departamento de Biología Vegetal y Ciencia del Suelo de la Universidad de Vigo.

Esta investigadora ha definido en su tesis doctoral las características de la miel de castaño y las mieles de mielada para poder diferenciarlas. “Son pocos los estudios relativos a estos dos tipos de mieles producidos en Galicia. La capacidad de diferenciar las distintas clases de miel, especialmente para los que presentan características similares, tiene un gran interés comercial”, justifica la bióloga.

Mieles de mielada, aún desconocidas

Pese a que, tal y como explica la investigadora, se ha estudiado ya mucho sobre la miel, las características y propiedades de las mieles de mielada continúan aún siendo muy desconocidas. “Aún hay un gran desconocimiento sobre las propiedades fisicoquímicas y nutricionales de este tipo de miel”, apunta la bióloga.

Este tipo de mieles se produce en verano, desde mediados de julio a agosto, coincidiendo con una época en la que en la colmena hay acumulado ya polen y miel de otras plantas. Hay investigadores que apuntan a que los mielatos constituyen la principal fuente de alimentación para las abejas en los períodos más secos del año, cuando escasea el néctar a finales de verano y principios de otoño.

Diferenciar el origen botánico de estas mieles beneficia tanto al apicultor, que logra un producto diferenciado, como al consumidor, que tiene más información

Aunque durante años han sido catalogadas como una miel de mala calidad, a la miel de mielada se le atribuyen propiedades saludables que han abierto mercado en muchos países de Europa. Por eso, diferenciarlas cobra aún mayor relevancia. “Determinar el origen botánico de una miel es una tarea muy importante para un correcto etiquetado que beneficiará tanto al apicultor, por la obtención de un producto diferenciado, como al consumidor por la información aportada”, defiende Rodríguez Flores.

Las mieles de mielada gallegas

En Galicia, las principales zonas en las que se produce miel mielada son Ourense y el sur de la provincia de Lugo. Buena parte de este tipo de miel procede del roble y del rebollo. Precisamente, los mielatos que predominan en esta miel se producen durante la época de producción de la bellota. “En la última década y debido probablemente al incremento medio de las temperaturas, el aprovechamiento de este tipo de miel es mucho más notable en la apicultura gallega”, concreta la investigadora.

“Durante la última década, el aprovechamiento de la miel de mielada es mucho más notable en la apicultura gallega”

Este estudio ha permitido determinar cómo es la miel de mielada que se produce en Galicia y diferenciarla de la miel monofloral de castaño. Así, las mieles de mielada producidas en Galicia contienen polen de castaño, zarzas y arbustos de la familia de las fabáceas como las retamas, además de brezo. Sin embargo, la presencia de polen procedente de roble ha sido muy pequeña.

A diferencia de las mieles de mielada de otras zonas, la producida en Galicia tiene un contenido de polen medio que se sitúa en 17.889 granos de polen por gramo de miel, por encima de lo habitual, además de ser un polen más variado. Además, estas mieles tienen un alto valor antioxidante.

Ourense, territorio de mieles de mielada

El estudio también revela que Ourense es la zona en la que se localizan las mieles de mielada de mejor calidad, es decir, con un contenido más bajo de granos de polen por gramo de miel y valores más altos de potasio, magnesio y fósforo. Esta miel cuenta con altos valores de conductividad eléctrica y bajo contenido en fructosa.

La miel de mielada de Ourense tiene altos valores de potasio, magnesio y fósforo y bajo contenido de granos de polen

Ourense fue también donde más cantidad de muestras de miel de mielada se pudieron localizar, lo que evidencia que es una de las principales zonas productoras de este tipo de miel en Galicia.

Para lograr estos resultados, la investigadora ha contado con muestras procedentes de toda Galicia, sobre todo de aquellas zonas especialmente apícolas. Las muestras han sido proporcionadas por apicultores incluidos dentro del Consejo Regulador de la Indicación Geográfica Protegida Miel de Galicia.

Además, Rodríguez Flores ha recogido miel durante cuatro cosechas consecutivas, desde 2008 hasta 2011, puesto que la meteorología condiciona los resultados. Estas muestras han sido sometidas a distintos procedimientos analíticos para lograr así una diferenciación más detallada.

La miel en Galicia, España y Europa

Estas mieles de mielada aportan mayor variedad y diferenciación a la producción de miel gallega, sobre todo, en un momento en que esta variedad comienza a tener demanda en Europa, que es uno de los principales mercados de la miel española.

Galicia es la séptima zona apícola de España, con una producción que se situaba en 2013 en 1.460 toneladas de miel procedente de unas 111.326 colmenas. Buena parte de este miel procede de castaños, eucalipto o brezo.

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Por su parte, España es el principal productor de miel de Europa, con una producción de entre 25.000 y 30.000 toneladas de miel al año, según los datos manejados por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación.

Esta producción, que representa el 24% de la miel de Europa, apenas alcanza para cubrir la demanda generada en la Unión Europa, que se ve obligada a importar el 50% de la miel que se consume a otros países, principalmente asiáticos.

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